什么是信息素?

信息素(Pheromones)是同一物种成员之间沟通使用的任何化学信号。尽管只对昆虫信息素有广泛深入的研究,但更复杂的物种也可能拥有信息素。人类是否存在信息素还没有得到最终证实。如果信息素器官仍然存在于更高级物种,可能也仅留下很少的痕迹,因为这些物种成员已发展出更复杂的沟通方式

一个已知的信息素实例是蜜蜂用醋酸异戊酯作为一种提醒信号。“警卫蜜蜂”有抬起腹部发射信息素的能力,并通过拍打翅膀进一步传输这种化学品。这种方式能迅速让整个蜂巢的蜜蜂意识到外来威胁,让它们采取一致行动。在蜜蜂蛰一个对象时,高浓度信息素与毒液一起沉积,以鼓励其它蜜蜂帮助攻击并蛰同一个地方。这种效果可以是毁灭性的。

蚂蚁也用信息素跟踪导航食物来源和巢穴。如果跟踪被无信息素材料切断(如粉笔),蚂蚁就会停下或毫无目标的乱走。在眼睛出现之前,信息素能可靠的被昆虫用于导航和发送不同信号。

骗子也利用所谓的人类信息素赚钱。他们声称每种性别的成员都存在向其它性别者发送信号的信息素。这只是传说,人类是否存在信息素仍然是个疑问。

德国科学家在1956年首先发现了信息素。他们研究了20多年才分离出它。这是蚕蛾使用的强大性信息素。由于人类等动物有更复杂的同类沟通方式,很难检测出信息素的存在。也正是这一原因,在得出令人信服的结果之前,是否有活性人类信息素存在仍然是一个迷。