胸腺功能详解

胸腺是一个位于颈部的内分泌腺,主要功能是产生T细胞,也叫做T淋巴细胞。这篇文章将详细介绍胸腺的功能和它的具体位置。

胸腺的形状像一个锥体。它是人体免疫系统的特有器官,也是人体的重要器官之一。该器官是浅灰色,位于上胸部,胸骨之下。胸腺由两瓣组成,被一个隔膜分成两个小叶。这些小叶片被称为胸腺小叶,被封闭在一个囊中。胸腺有两个部分,即中央髓质和周围皮层。相对来说,新生婴儿的这一淋巴比成年人大。胸腺持续生长到青春期,然后经历一个反转过程,开始缩小尺寸。在老年人身上,胸腺变得只剩下一点脂肪和结蹄组织。

胸腺的重要功能

胸腺在儿童时代非常活跃。它在孩子的免疫系统发育和成长方面扮演一个重要角色。其主要功能是产生和处理淋巴细胞或T细胞。淋巴细胞是白血细胞。在白血细胞成熟后,会离开腺体,停留在脾和淋巴结,在这里产生新一批T细胞。这些白血细胞是人体的免疫系统,通过产生抵御细菌,病毒和外来物的抗体保护身体。这些细胞也确保身体系统适当功能,并注意器官磨损情况。它们的另一个功能是防止导致癌症的细胞异常生长。

T淋巴细胞从骨髓移动到胸腺,留在这里直到被激活。在成熟后,淋巴细胞进入血流,从这里移动到淋巴器官,并提供抵御疾病的防御机制。胸腺还产生一种叫做胸腺素的激素,刺激其它淋巴器官中的T细胞成熟。该腺体也产生另一种叫做促胸腺生成素的激素,是存在于mRNA的蛋白质,并被TMPO基因编码。

在有些情况下,胸腺倾向于变得不够活跃。免疫系统弱的人容易感染和过敏。这些感染可以是慢性,甚至拖延很长时间。在体内缺乏T细胞的情况下,会导致免疫缺陷疾病。患免疫缺陷疾病的人会表现出极度出汗,喉咙肿胀或疼痛,腺体肿胀和抑郁等症状。营养不良和蛋白质缺乏,会导致胸腺生长缓慢或受限,并因此而妨碍淋巴细胞的正常功能。所以,应确保孩子吃均衡饮食,并根据情况适当补充必需营养素。

在新生和青春期阶段,胸腺尺寸大,并且是体内朦状活跃的腺体之一。但随着年龄增长,胸腺逐渐萎缩,并由脂肪组织替代。为了确保这一重要腺体的健康和预防疾病,常规身体检查是必要的。