什么是牙本质(象牙质)?

牙本质(Dentin)也叫象牙质,是一种乳白色到黄色的矿化物质,人类和动物牙齿的大部分都是由它构成。它是一种致密的矿物基质,主要由钙构成,有保护牙齿敏感牙髓,产生牙釉质基质或牙齿外层等作用。保护好牙本质很重要,因为它致密而坚硬,容易腐蚀和感染,并导致口腔疼痛,甚至需要牙科治疗。

牙本质形成源起于成牙质细胞,这是分泌胶原蛋白的细胞,能形成从牙髓长出的致密矩阵管。这些管子就是牙本质小管,因为它们是这部分牙齿的底层结构。在管子长到牙齿表面时,分布的越来越广阔,但牙本质仍然多孔,这也是每颗牙齿都有许多小孔的原因。

牙本质主要是由矿化组织构成。然而,它也包含富含矿物质的牙本质液,负责成牙质细胞分泌组织的矿化。牙本质液包含蛋白质,钠和钙,并集中于牙本质小管。

象牙质比骨头的强度和密度都高,因此象牙是雕刻和其它传统工艺品的常用材料。除了象牙以外,包括海象和海马在内的其它动物也被捕猎获取牙齿。大多数工匠喜欢使用刚收获的象牙质,因此湿度高,更容易雕刻。拥有这种材料制成工艺品的人也应保持适当湿度,防止它们破裂并失去光泽。

保护好口腔内牙齿也是日常牙科护理很重要的部分。如果感染渗入更坚硬的牙釉质,会迅速导致腐烂。除了不舒服以外,牙齿感染还与败血症等其它疾病存在联系。养宠物的人也应关注它们的牙齿,除了定期检查以外,还应并根据需要刷牙,使用牙线和漱口水。