英国,英格兰与大不列颠及北爱尔兰联合王国之间的区别

大不列颠及北爱尔兰联合王国(United Kingdom)往往被错称为英格兰(England),英国或大不列颠(Great Britain)。实际上,UK是由英格兰,苏格兰,威尔士和北爱尔兰这四个成员国组成的联邦。大不列颠是构成不列颠群岛的两个主岛之一,它由英格兰,苏格兰和威尔士组成。

一些人喜欢把英格兰等同于整个英国,或大不列颠及北爱尔兰联合王国,因为英格兰在联合王国占统治地位。作为联合王国的最大部分,英格兰的人口约占整个英国的80%,并且地理面积也覆盖整个国土的大约57%。此外,作为英格兰首都和联合王国最大城市的伦敦,自1707年以来就是UK的执政政府中心。然而,1999年,苏格兰和威尔士被赋予一些自治权利,并且苏格兰议会和威尔士国民议会现在还拥有一些执政权。

人们还很容易把英国人(British)等同于英格兰人(English)。British的正确含义是指所有大不列颠的人,而不仅仅是来自英格兰的”English” 。大多数情况下,来自英格兰,苏格兰和威尔士的人会被分别称为英格兰人(English), 苏格兰人(Scottish)和威尔士人(Welsh),而不列颠或英国(British)的意思更宽泛。

苏格兰占据英国的顶部,它在1603年以前是与英格兰分开的两个不同国家,直到苏格兰国王詹姆斯六世继承了英国王位为止。然而,这些国家在1707年颁布合并英格兰和苏格兰议会并成立联合王国议会的法案之前,一直是分开的。当时,英格兰已经控制了威尔士和爱尔兰。

另一方面,威尔士占据英国的西南部,并被爱尔兰海将其与爱尔兰和北爱尔兰分隔开。尽管它与英格兰之间的复杂历史涉及几个世纪,但官方认为直到1955年才与英格兰合并。

联合王国的最后一个组成部分是北爱尔兰,该国建立于1920年,并从爱尔兰共和国独立出来。它是四个UK国家中唯一位于不同岛屿的国家。爱尔兰和北爱尔兰占据大不列颠岛西。这是两个岛,爱尔兰在一面,大不列颠(英格兰,苏格兰和威尔士)在另一侧,并且还有数千个小岛构成不列颠群岛(British Isles)。海峡群岛,怀特群岛,赫布里底群岛和马恩岛是不列颠群岛中最著名的几个小岛。