什么是有机农场?

有机农场是一种不使用化学品治理害虫,清除杂草或施肥的农场。有机农场有不同的定义。国际有机农业运动联合会(IFOAM)是一个向许多重视有机农业国家提出建议的保护组织。

有机农业的基本原则是加强和促进土壤健康。健康土壤种植农作物较少形成疾病并且更能承受压力。有机农民通过轮作,种植覆盖作物,堆肥和护根覆盖等措施改善土壤。他们不用化肥,但可能会使用饲料粉等加工天然肥料。

尽管传统农业严重依赖化学喷雾治理,但有机农业采用不同的方法控制害虫。在有机农场中,一定程度的虫害是可以容忍的,并且还可能在农场释放有机生物和天敌。而轮作则可以避免薯虫等甲虫变成灾害。

还可以通过覆盖物控制害虫。其中一个在有机农场获得成功收获的常见做法是种植专门为该地区生长而设计的植物。种植不适合当地气候条件的植物更容易遭受虫害。

有机农场的杂草也不能用化学品清理。手工是治理杂草最有效的方法。但这种方式更适合小农场,大农场通常是通过种植覆盖农作物或护根覆盖抵御杂草。用于增加土壤营养并使杂草最少的一项技术是在希望收获的植物之间过道上种植营养丰富的覆盖农作物。

苜蓿草就是这种植物的一个实例,这是一种能将氮送入土壤的草,可以种植在玉米列之间。在种植季节,农作物和苜蓿草不会相互争夺营养。苜蓿草还能防止杂草攫取土壤。在季尾,玉米丰收并将苜蓿草耕进土壤。在土壤中,它们会腐烂分解并促进来年种植的土壤质量。

有机农场的工作往往比传统农场多,但具有的好处也很多,如降低需水量,减少地下水污染和土壤侵蚀等。