镇静剂的作用是什么?

镇静剂是能使人变得平静的药物或物质。很难准确定义这个词汇,因为这些物质并不属于同一类药。有很多药物和草药具有镇静作用,并且通常将镇静描述为任何能使刺激反应变迟钝的平静状态。医学界给予镇静剂的定义是导致无意识状态,安定焦虑或促进睡眠,因此涉及范围非常广泛。

镇定水平通常取决于剂量大小。小剂量镇静剂具有抗焦虑作用;还有一些药物专门用于促进睡眠;甚至某些高剂量镇静药能使人进入无意识状态

从传统意义上说,在镇静剂用于减轻焦虑时,通常是指叫做苯二氮(Benzodiazepines)的一类药物。安定(Diazepam ),氯硝西泮(Clonazepam ),阿普唑仑(Alprazolam ),以及劳拉西泮(Lorazepam )都属于这种药。它们能帮助患者放松,用于平抑轻微惊吓,有些药还能帮助促进睡眠。

巴比妥盐类(Barbiturates)药物现在已经较少使用,但也曾经被当做镇静剂使用。这些药包括苯巴比妥(Phenobarbital)和速可眠(Secobarbital)。其中的一些药还用于安眠或停止癫痫发作。其它镇静剂实际上更应该归类为安眠药,因为它们有诱导睡眠的作用,舒乐安定(Lunesta® )和安比恩(Ambien®)是两个典型实例。

有些镇静剂较容易获得。例如,缬草就可以在保健品商店买到。当然,与所有药物的镇静特性都取决于剂量大小一样,酒精在适量饮用的情况下也有镇静作用。不过应知道,酒精和部分药物会使一些人变得具有侵略或暴力倾向,尤其以孩子受相反影响最常见。此外,大麻也是一种被当做镇静剂使用的草药。

有些具有镇静作用的药物并不是想要的效果。例如,大多数精神抑制药,尽管主要是为了应对极端兴奋和妄想,也会导致镇静或睡眠。需要马上安定的人,可以注射氟哌啶醇(Haldol®)或劳拉西泮(Ativan®)。 从长期看,需要每日服用抗精神病药的人会对感觉到的镇静量不开心。阿片类,抗组胺药,以及一些情绪稳定剂的额外镇静作用,实际上是副产物,因此并非是想要的好处。

在任何情况下使用镇静剂都应谨慎。剂量应保持在医嘱范围内,并且患者还应知道剂量过高存在致命风险。无论是苯二氮,还是酒精饮料,都存在这一风险。此外,还应避免上瘾。如果发现患者需要更大剂量的镇静剂才能获得原来的效果,应咨询医生采取适当的应对措施。