什么是真实消费物价指数(CPI)?

通货膨胀是一种生活必需品价格上涨和保持一定生活标准成本上升的经济现象。对通胀最典型的定义是太多钱追逐过少的商品,可以用消费者物价指数(CPI)跟踪每个季度的变化。对CPI评估的主要担心是没有真正的CPI指数。真实CPI是消费者购买商品的实际价格变化,而不是经济学家将虚构的一篮子商品放在一起计算得出的CPI指数。个人可以用现有价格除以基准年度价格,并乘以100计算真实的CPI和实际的通货膨胀率

一个实例是基于五年内的住宅价格变化确定真实CPI。例如,在某年的某类住宅中间价格是30万美元。五年后该地区的相同住宅价格上涨到33.6万。可以用33.6除以30,然后乘以100,得出的结果就是112。因此,在此期间的通货膨胀率就是12%。

在大多数情况下,市场稳定国家的经济学家或政府报告的CPI指数往往低于10%。然而,如上例所示,如果住宅价格在给定时间上涨12%,这就不是真实的数据。真实CPI尝试剥离来自标准通货膨胀公式的错误计算和偏离。例如,经济学家可能会给通胀公式的不同类型增加分量。这能倾斜实际CPI的结果。

另一个真实CPI应用是量度替代商品或经常被消费者购买商品的价格变化。标准CPI计算选取标准商品列表,甚至包括消费者不会买的东西。替代商品是在消费者收入或购买力下降时买的东西。对这些商品的需求应该在经济学家计算通胀率时考虑在内。除非这些商品包含在标准CPI计算中,否则就不会得到真实的CPI数字。

真实CPI不是生活费用指数(COLA)。然而,经济学家纳入通货膨胀公式的方式,使之有COLA的作用。这是消费者了解不到真实通货膨胀的最大原因。