什么是植物甾醇?

植物甾醇(Phytosterols)是一种可以在许多植物中发现的化合物。 它们属于甾醇类化合物,并且与人体内的胆固醇非常相似。在植物中,植物甾醇帮助形成细胞膜结构,这一点与动物的胆固醇类似。这些化合物在摄入后对动物身体有许多有趣的影响。

尽管摄入甾醇能降低胆固醇听起来有些违背常识,但胆固醇只是甾醇的其中一种类型。植物甾醇能积极阻止胆固醇吸收,导致坏胆固醇水平降低。这反过来能减少体内的胆固醇积聚,降低心血管疾病风险。植物甾醇具有动物肉类食品所含固醇没有的好处,而且这两种甾醇的结构也各有不同。

一些研究证实某些植物甾醇能阻止动物细胞膜,并且可以改变特定激素的水平。目前,科研人员已识别出40多种植物甾醇,还有其它一些在等待识别。由于这些已知化合物在人体中的功能还没有彻底弄清楚,因此有些专家认为它们对健康非常有益,但也有一些人建议避免。

富含植物甾醇的食品包括油,坚果和小麦胚芽等。其中一些食品被推荐作为健康饮食的一部分,因为它们能降低坏胆固醇水平。还有一些强化了植物甾醇的产品,但这类食品对健康的好处还存在很大争议。这些化合物也用于护肤品帮助改善皮肤健康。

吃均衡饮食和经常锻炼的人能获得需要的各种营养,并让身体保持平衡状态。而饮食失衡,不同营养素过高或过低的人会出现健康问题。应知道,虽然吃富含植物甾醇的食品有益健康,但单纯补充更多植物甾醇并没有好处,因为食物本身还提供身体需要的其它化合物。