中性粒细胞的作用是什么?

中性粒细胞是最常见的白细胞,约占白细胞总数的50-70%。它们是噬菌细胞,能摄入其它细胞,但该行动会导致其自身死亡。中性粒细胞是通过叫做趋化性的过程第一个到达感染部位的免疫细胞。

虽然中性粒细胞存活时间短暂,未激活是4-10小时半衰期,但在摄入病原体后立即死亡。它们数量充足,并对大部分免疫反应负责。它们是脓液的主要成分(发白的颜色)。中性粒细胞存在于血液,会被体内化学物质提醒而进入感染部位。它们行动迅速,在一小时内到达感染位置。

在摄入外来细菌之前,中性粒细胞可释放一种叫做中性粒细胞胞外陷阱的纤维网,能捕获并杀死细胞外的微生物。在中性粒细胞摄取微生物时,它们以主、次和三级释放大量能帮助杀死细菌的蛋白质。它们还释放超氧化物,并转化为次氯酸,被认为是杀死微生物的组成部分。

中性粒细胞缺乏症(或减少症)可以是先天或后天形成,如某些类型的贫血和白血病,或化疗的副作用等。由于中性粒细胞是免疫反应的重要组成部分,中性粒细胞数量减少会导致免疫系统受损。

中性粒细胞也有可能发生故障,给身体造成的伤害比它们预防的多。例如,在α1-抗胰蛋白酶缺乏症中,炎症(正常免疫反应的一部分)会导致组织损伤。在家族性地中海热中,免疫反应也是如此急性和持久,可能会导致许多危险的并发症。