什么是自体消瘦?

自体消瘦(Autophagia)是一个专门用于描述吃自己部分身体,或有这样做心理渴望的术语。这个名词还指身体消耗自身组织的自然过程,原因包括严重饥饿,或为了清除人体旧或死亡细胞等。实际上,无论男女,大多数人多少都有一点这种行为。目前对导致自体消瘦的严重实例原因还没有明确解释,但在有些情况下,这种疾病与异食癖有关,这是一种渴望吃不可食用物体或强迫症的疾病

大多数人都有轻微形式的有规律自体消瘦行为。这种行为一般仅局限于咬指甲,咀嚼指尖或嘴唇死皮等。这种行为有可能是压力水平上述的表现,但通常不会太令人担心。

但疾病较严重时,这种行为还涉及自残,并且与嗜食同类很相似。这种行为往往是人类每日生活中正常自噬的极端表现。患者会严重自残自己的手指,甚至整个咬掉它们。不过,利用某些设备切掉身体部分的案例通常属于其它类别,是自残的不同类型。

目前还不是很清楚造成这种行为的确切原因。在有些时候,这种行为还被视为轻微强迫症的延伸;还有一些情况涉及刺激异食癖的潜在冲动。导致这类行为的原因可以源自营养不良,心理困扰,大脑负责食欲部分信号异常等。

某些病例还源自对一种体验感受的渴望,可能与其它来源的感觉缺失有关。例如,感觉丧失的病人(特别是老年人)可能想通过寻求强刺激加以弥补。对这种疾病还有一种猜测,认为这是给身体强加疼痛想法的驱动,很有可能是深层性问题或尝试应对压力的结果,但这一观点同样没有令人信服的科学依据。

医生在治疗自体消瘦时,必须应对这种行为的生理或心理原因,以及任何身体损伤。治疗措施通常包括标准的加快伤口愈合和预防感染。如果有强迫症症状,还需要用药物或特定疗法。也必须解决明显的心理疾病,如果能找出问题,应消除潜在的情绪压力。