世界上最古老的宗教是什么?

世界上最古老的的崇拜形式是古代祭祖,萨满(亚洲北部流行的一种原始宗教)和万物有灵论,它们的历史都可以追溯到公元前30万年。目前仍然广泛实践的最古老宗教是印度教,犹太教,佛教,道教和耆那教。印度教,佛教和耆那教都来自印度,犹太教源自以色列,而道教则源自中国。日本的神道教是至今存在的修行方式,虽然历史也很悠久,但从严格意义上讲并不是一种宗教。其它非常古老的崇拜形式还包括泛神论,索罗亚斯德教和儒教。

早期的崇拜形式

宗教的前组织形式通常是以仪式,祭祖,萨满教和万物有灵论为中心。据推测,埋葬仪式在30万年以前就有,并且可以确定的年代至少是公元前10万年。祭祖也在前组织化崇拜中扮演一个主要角色,并且存在于世界各地。萨满教的做法是选定一个人进入与精神或动物沟通的意识变化状态,这种宗教形式也很普遍,并且能通过墓穴壁画等证据追溯到公元前32万年。萨满教与万物有灵论紧密相关,这是一种认为所有东西都有灵魂或精神的信念。

在城市开始发展后,神和女神崇拜变的很常见。大约在公元前35000年,开始出现许多形态像女人的小雕像,人们猜测它们是用于女神崇拜的。日本的神道教大约在公元前14000年开始在日本发展,但直到第八世纪才被编纂入典。公元前9130年,第一座人造寺建成,显然是用于萨满教或泛灵崇拜。

有组织的宗教

多神教

多神教是有许多神和女神的信仰,并且被包括苏美尔人,古埃及人,古希腊人,古罗马,古中国和凯尔特人在内的许多社会群体用于实践。尽管这些社群崇拜不同,但多神论有相似的神形式,如创造之神,水神,母亲女神和爱神等。例如,依希斯(Isis)是一位古埃及的女神,而尼桑(Ninsun)在苏美尔文化中也扮演类似的角色,希腊的盖亚(Gaia )也是如此。此外,中国扮演水神角色的马祖,希腊的海神和(Poseidon )罗马的海神(Neptune)都是类似情况。

印度教

印度教是最早有组织的主要印度宗教。它没有明确的创始人,因为它是由来自不同文化和神话的传统信仰组织而成的。印度教的根源可以追溯到大约5000年前。印度教有毗湿奴派(Vaishnavism)和克什米尔派(Shaivism)两大有神论运动。它主张致力于佛法,一种理想的生活方式。信仰印度教的印度教徒相信业力和再投胎转世,以及灵魂在不同身体间转移。

犹太教

犹太教被视为基督教和伊斯兰教矩阵,有4000多年历史。犹太教基于一神论,信仰一个上帝。希伯来圣经(或基督教的旧约)是犹太教的来源。值得注意的是,它的前五本书结合在一起叫做律法或摩西五书。犹太教遵循叫做哈拉卡(Halachah)的法学体系,调节人的价值观,家庭关系,社会责任,以及民事和刑事司法。

佛教

佛教是由乔达摩悉达多在公元前6世纪创立的宗教。它是源于印度教最成功的宗教运动,并最终扩展到印度和其它亚洲国家。佛教可以分为两个分支,小乘佛教更保守一些,主要流传于伊斯兰卡,缅甸,泰国和柬埔寨;而大乘佛教更多样化和自由一些。佛教以四谛为中心,即受苦或遭难,欲望是苦难的根源,痛苦能结束,以及结束苦难的存在方式。

耆那教

耆那教是由大雄在公元前6世纪创立的。耆那教哲学的信仰是以任何生命都有灵魂为中心,因此它促进对所有生命形式的不伤害。

道教

基于道德经的文字内容,人们猜测道教是在公元前第三或第四世纪创立。道德经的作者老子,可能与儒教创始人孔子生在同一个时代。

其它宗教

其它非常古老的宗教还包括索罗亚斯德教,儒教,神秘邪教和异教等。索罗亚斯德教创立于公元前6世纪,是用于善与恶之间挣扎概念的早期宗教之一。儒教更像是一门哲学,而不是宗教,是由孔子在公元前5世纪创立的。它假定世界有一个很理想的结构和层次,并且人有履行等级角色的道德义务。