什么是β-谷甾醇?

β-谷甾醇(Beta-Sitosterol)是一种可以在植物,以及不同水果和坚果中找到的天然化合物。β-谷甾醇的化学构成与胆固醇很相似。这种物质有许多医疗好处,如临床证实有降低坏胆固醇水平的作用等。其它好处还包括消炎,加强免疫系统,缓解良性前列腺增生症状,以及预防脱发等。

这种化合物有降坏胆固醇水平的能力是因为它的结构与胆固醇类似。在吃完一顿饭后,脂肪和胆固醇在肠道内会被包装成复杂蛋白质,并因此能够在体内循环。由于β-谷甾醇与胆固醇类似,因此也会被包装进这些复杂蛋白质替代胆固醇,结果导致更多胆固醇被排除或减少被身体吸收

的数量。由于许多实验都证实这种物质有降胆固醇作用,美国食品和药物管理局已准许在广告中把包含这种物质的食品或饮料列为预防心脏病食品。

胆固醇和β-谷甾醇等甾醇有不溶解于水的化学结构,并倾向于在正常室温环境下变成蜡样固体。在皮肤上施用β-谷甾醇能帮助缓解伤口或烧伤,因此许多药膏都把这种化合物当做主要成分。这种软膏还对慢性皮肤炎症有帮助。此外,有些运动员还用这类软膏的抗炎特性在剧烈运动后减轻肿胀。

β-谷甾醇也用于由雄性激素导致的男性健康问题有关的顺势疗法,如良性前列腺增生和斑秃等。这种物质的积极影响能降低特定男性激素的循环水平。然而,激素水平降低的一个坏处是丧失性欲,甚至发展成勃起功能障碍,这也是大量使用这种物质的副作用之一。

过量使用β-谷甾醇的其它副作用还包括反胃或腹泻。由于对荷尔蒙水平有影响,因此建议孕妇和哺乳女性避免这类保健品。此外,谷固醇血症等罕见紊乱性疾病会使人积聚太多胆固醇,往往会导致心脏病早发。这些人应避免β-谷甾醇保健品,因为它会使症状更加恶化。