二丁基羟基甲苯(BHT)的危害是什么?

二丁基羟基甲苯(Butylated hydroxytoluene)是一种脂溶性合成化合物,经常被当做食品和化妆品防腐剂使用,它能降低产品成分的氧化速度,防止味道或颜色改变。二丁基羟基甲苯主要用于防止食品中的脂肪腐败变质,但包括化妆品,药物,航空燃料、橡胶、石油产品、电气变压器油和尸体防腐液在内的其它产品也使用这种防腐剂

由于担心BHT作为食品添加剂的安全性,与之相关的研究一直没有中断,但得出的结果往往相互矛盾。由于没有最终结论,消费者至今无法确定摄入包含二丁基羟基甲苯的产品是否安全。实际上,公众对这一问题的困惑已存在很长时间,相关报道甚至可以追溯到1995年的健康杂志。

许多食品添加剂被怀疑是致癌物质,其中就包括丁基羟基茴香醚(BHA)和二丁基羟基甲苯(BHT)。食品生产企业用这类化学品防止含油食品腐败变质或延长保质期,如早餐燕麦,强化大米和汤粉等。

有多选研究发现BHA和BHT会增加癌症风险。它会积聚在人体组织,导致肝脏放大,阻止DNA合成,并最终造成细胞癌变。然而,20世纪末曾经有一篇发表在美国健康杂志的研究报告声称,由于BHT有抗氧化作用,这种添加剂实际上能延缓癌症发展。之后还有多项研究也支持BHT有抗癌作用的说法。

总而言之,对于二丁基羟基甲苯这种抗氧化食品添加剂是否安全的争论还在继续。这种防腐剂被美国食品和药物管理局归类为公认为安全(GRAS),因此允许添加在食品中。另一方面,包括日本、罗马尼亚、瑞典和澳大利亚在内的许多国家禁止使用这种食品添加剂。不过,从20世纪70年代开始,一些食品公司已开始逐渐用BHA替代BHT,并主动停止在食品中添加BHT。

如果你担心这种食品添加剂影响健康,建议查看成分标签,避免或少吃包含BHT的产品。