表儿茶素-增强肌肉力量的自然方式

目前已识别出来的黄酮类物质已超过数千种,它们存在于水果和蔬菜,以及茶和红酒等食品中。黄酮类化合物是植物必需的天然色素,它们是次级代谢产物,对保持植物健康很重要。动物和人类摄入类黄酮的数量很大,因为包含它的食物很多,并且含量丰富。大量研究证实,黄酮类化合物具有抗氧化功效,能帮助人类抵御癌症和常见疾病。这些黄酮类物质还基于化学结构,被进一步归类,并且也叫做多酚类化合物

在这些黄酮类化合物中,有一种叫做儿茶素(Catechin)。与其它多酚类化合物相比,儿茶素的抗氧化功效更强大。由于表儿茶素(Epicatechin)是儿茶素2R,3R立体异构体,意味着表儿茶素也是一种强大的抗氧化剂。此外,表儿茶素还对人体健康有许多好处。

众所周知,表儿茶素上等黄酮类化合物有抗氧化作用和清除自由基等功效。针对表儿茶素的研究发现,提高表儿茶素水平能加强血浆清除自由基,以及抑制脂质过氧化和破坏的能力。此外,富含这种类黄酮的巧克力还能促进内皮功能。一项针对可可中表儿茶素阻碍肌肉生长抑制素的研究发现,它还能加强肌肉力量。可可包含大量表儿茶素,而这种黄酮类物质对糖尿病患者改善病情有帮助,因为它能提高乙酰胆碱酯酶活性。此外,它还是适合运动员的理想保健品,因为有合成代谢和促进肌肉力量等作用。

其它研究还发现表儿茶素能促进心脏健康。例如,印度科学家发现,大量喝可可饮料的人中风和心脏衰竭风险较低。这可能与表儿茶素能通过调节氧化一氮放松肌肉,导致血管扩张有关。由于有这些积极影响,一些医生甚至把表儿茶素当做一种维生素。目前,科学家还在研究:是否可以用表儿茶素抵御因衰老导致的肌肉力量和肌肉块流失。

还有研究声称表儿茶素有潜在的抗癌作用。包括可可或巧克力豆在内的水果和蔬菜包含的表儿茶素最丰富,其中以可可的含量最高。黑巧克力也包含大量表儿茶素。如果一起吃可可和巧克力,甚至不需要表儿茶素保健品。

吃可可提取物或黑巧克力对促进血液循环和改善胰岛素敏感度有好处。除此之外,葡萄皮,植物种子和茶(尤其是绿茶)也是表儿茶素的理想来源。除了表儿茶素以外,表儿茶素没食子酸酯(Epicatechin Gallate)和表没食子儿茶素没食子酸酯(Epigallocatechin Gallate)也属于黄酮类家族。

针对表儿茶素保健功效的研究还在继续,相信还会有更令人惊喜的发现在等待我们。