什么是比较生理学?

作者: meilin
位于: 职业教育

比较生理学(Comparative physiology)是一个探索生物之间共性与差异,以及如何功能的科学分支。作为一个研究领域,比较生理学是生理学(研究生物体功能过程)的一个子类。该学科本身包含许多不同科学领域,如进化,环境研究和考古等。

必要性和好奇心的相结合引发了比较生理学的兴起。医生需要新方法治疗病人,因此与人类有许多共同特性的动物成为一个成熟的研究领域。随之出现了克罗原理,规定了可用于科学或医学调查的生物体。最终,这种比较的实际应用发展成一门专门探索不同动物物种之间相似性和差异的整体科学。

比较生理学研究并比较广泛的生物功能。生物体身体的几乎所有部分都有一些重要用途,而且生物体基本上都有食物,呼吸,内在温度控制,以及心脏生长等基本需要。通过研究驱动这些需求的过程 — 如细胞交流和血液循环等,研究人员能收集大量比较信息。

在某种程度上,关系定义比较生理学。该领域基本上是研究生物和自身身体之间关系的学问。只有在科学家理解每种生物身体如何完成日常功能的情况下才能适当比较。因此,比较生理学的生理成分范围很广,从研究生物如何使用四肢,到如何呼吸等。

比较生理学的另一个重要方面是生物体与所处环境之家的关系(或生态生理学 )。同样的物理设置可能给不同生物体造成截然不同的影响。例如,鱼在沙漠环境活得就远不如水中的栖息地好。相反,陆生蜥蜴在水中将无法生存。因此,生态生理学与其适应方面的研究能加强在比较生理学中对所有动物群体的理解。

比较生理学的一个特定领域在最近受到更多关注:即系统比较方法的使用。科学家利用这些方法检查不同生物之间的潜在进化关系,并考证特定动物群体自初始以来经历的明显变化。研究人员还研究特定生物体之间的生理相似之处,或特定生物体如何发展成类似功能部分,如用于呼吸的肺或鱼鳃等。其结果是,研究有可能发现不同物种之间的共同祖先,并巩固进化联系。此外,检查化石和其它考古证据也有助于比较生理学家理解动物群体自古至今是如何变化和适应的。