什么是丙胺酸?

丙胺酸(Alanine)是一种在体内帮助把单糖葡萄糖转变成能量,并消除肝脏内多余毒素的氨基酸。氨基酸是蛋白质的构建模块,也是强健肌肉成长的关键。已证实丙胺酸有保护细胞免受氧化应激损害的作用,这是身体分解肌肉蛋白帮助产生能量的自然过程。

丙氨酸对保持体内的氮和葡萄糖水平平衡很重要,它是通过一系列叫做丙胺酸循环的化学活动发挥作用的。在丙胺酸循环期间,细胞或组织内的多余氨基酸(蛋白质)都被转移到叫做丙酮酸盐(分解葡萄糖时产生)的受体分子。然后,丙酮酸盐被转变成丙氨酸,并转移到肝脏。肝脏从丙胺酸提取氮,并将其中一些变回丙酮酸盐,以用于产生更多葡萄糖。多余的氮会被转移到尿素,然后在撒尿时排出体外。这一葡萄糖—丙酮酸盐—丙胺酸—丙酮酸盐—葡萄糖的循环,能给身体提供支持细胞生命的能量。它还确保持续供应丙酮酸盐,让身体正常合成葡萄糖和氨基酸。

丙氨酸对保持体内的葡萄糖水平和能量供应很重要。例如,埃-巴二氏病毒(Epstein-Barr virus)和慢性疲劳症就与丙胺酸水平过高,以及酪氨酸和苯基丙氨酸水平低有关。丙氨酸还对调节血糖有帮助。研究发现,胰岛素依赖型糖尿病患者服用丙氨酸保健品能有效防止夜间低血糖。

丙胺酸是一种非必需氨基酸,意味着健康者能在体内自己生产这种物质。然而,如果身体因为某些原因不能产生它们,所有氨基酸都会变成必需。遵循低蛋白饮食,患饮食紊乱、肝脏疾病、糖尿病,或尿素循环障碍等遗传疾病的人可能需要服用丙氨酸保健品避免缺乏。尽管已发现低血糖,糖尿病和肝炎病人体内的丙氨酸水平偏低,但目前还不清楚是否是由丙胺酸缺乏导致的这些疾病。此外,人体需要丙氨酸加工维生素B,对B5和B6特别重要。

由于前列腺液体包含丙胺酸,理论上认为这种氨基酸有助于治疗前列腺肥大症,这是一种前列腺增大并导致撒尿不适的疾病。国外的一项研究结果发现,每日服用丙氨酸,甘氨酸和谷氨酸,持续2周时间,患者的前列腺肥大症状有明显改善。

肉类食品,家禽,鸡蛋,乳制品和鱼是丙胺酸的最佳食物来源。鳄梨等一些高蛋白植物食品也提供丙氨酸。此外,还可以在市场上买到丙胺酸保健品。不过应记住,服用任何一种氨基酸都会影响体内的氮平衡,并会增加肝脏和肾脏清除废物的难度。因此,患肝脏或肾脏疾病的人应在服用氨基酸保健品之前首先咨询医生。