什么是谷胱甘肽?

谷胱甘肽(Glutathione)的英文缩写是GSH,是一种在1889年被发现的人体自身的主抗氧化剂。然而,直到最近几十年,科学家才开始明白它的功能,以及提高其水平的方法。谷胱甘肽是由半胱氨酸,谷氨酸和甘氨酸三种氨基酸(也叫做GSH前驱形式或构建模块)构成的小蛋白分子。GSH在人体的每个细胞中由这三种前驱产生,并行使许多重要功能,如:

  • 控制细胞生长和分裂 — 细胞成长和分裂要经历多个复杂阶段。谷胱甘肽减少过氧化氢等氧化物,防止它们阻碍细胞分裂和成长。
  • DNA合成与修复 — 谷胱甘肽保护DNA,避免细胞分裂合成DNA时遭受氧化压力。在DNA因为自由基窃取一个电子而遭到破坏时,谷胱甘肽能通过给予一个电子修复受损DNA。
  • 蛋白质合成 — 谷胱甘肽让人体蛋白质保持适当形式。它的硫原子与硫绑定蛋白质的非自然硫产生反应,分解它们并形成适当的对。
  • 氨基酸转运 — 谷胱甘肽在细胞中占支配地位,而细胞谷氨酰转肽酶(谷胱甘肽酶)主要的一小部分是在细胞膜表面。这意味着细胞内的谷胱甘肽被转运出许多细胞。换句话说,谷胱甘肽将氨基酸等物质转移进出细胞。
  • 酶催化 — 谷胱甘肽提供许多酶转变的代谢机制;谷胱甘肽在这些酶之间的化学反应过程中充当催化剂。
  • 酶激活 — 谷胱甘肽的高反应硫键激活酶,使它们行使功能或从一个阶段转变到另一个。
  • 毒素的新陈代谢 — 在肝脏中,谷胱甘肽S-转移酶从谷胱甘肽取走硫,并将其与有毒分子连接,这会使毒素变得更溶于水。在毒素变得水溶性后,就可以被转移到身体排泄系统,然后排出体外。
  • 致癌物的新陈代谢 — 谷胱甘肽酶通过化学反应把致癌物转变成非活性和非遗传毒性化合物,在不损害细胞或DNA的情况下消除致癌物。
  • 外源性化学物质的代谢 — 谷胱甘肽与外来化学物质相互作用,并从体内抵消、分解和消除它们。
  • 重金属共轭 — 谷胱甘肽连接体内重金属,抵消和消除它们。
  • 外源性化学物质共轭 — 取决于外源物质的状态,谷胱甘肽有时用代谢它们替代连接。
  • 增强全身免疫功能 — 如果淋巴细胞的谷胱甘肽适当平衡,免疫系统能很好工作。T细胞克隆消耗大量半胱氨酸。当谷胱甘肽充足时才会有足够数量的巨噬细胞,提供给T细胞克隆需要的半胱氨酸。谷胱甘肽通过增加绑定细胞受体的数量,调节绑定、内在化、退化和T细胞增殖。此外,细胞GSH还通过生长刺激因子影响T细胞的生长和复制。
  • 增强体液免疫功能 — 谷胱甘肽在体液免疫反应中的作用是在这一复杂过程中保护细胞。
  • 抵御UV紫外线辐射 — 谷胱甘肽解毒由辐射产生的自由基毒素,减少对细胞的损害。谷胱甘肽还与共价键和非共价键相互作用,避免细胞诱发凋亡。
  • 减少辐射损伤 — 谷胱甘肽减轻辐射损伤的作用与上述提到的抗紫外线特性相同。
  • 减少自由基损害 — 重要的半胱氨酸分子是谷胱甘肽提供保护的关键。它的硫原子清除破坏分子,将它们转变成水等无害化合物。
  • 减少氧化应激损害 — 谷胱甘肽通过给予一个电子使之中性,发挥解毒自由基氧化反应的作用。
  • 代谢过氧化氢 — 谷胱甘肽将过氧化氢转变成无害的水。
  • 其它抗氧化剂再循环利用 — 谷胱甘肽循环再利用氧化的硫辛酸,维生素C和E,使它们恢复活性状态。大多数情况下是通过给予电子使自由基变成中性发挥这一作用。
  • 存储和运输半胱氨酸 — 谷胱甘肽是一种由半胱氨酸,甘氨酸和谷氨酸构成的三肽。谷胱甘肽提供并确定神经元半胱氨酸的数量和可用性。
  • 调节同型半胱氨酸