什么是必需脂肪酸缺乏症?

必需脂肪酸是一些不能由人体合成的脂肪,因此必须通过饮食摄入获取。脂肪酸用于身体的不同功能,包括适当的心脏,大脑和免疫系统功能,以及灵活的关节,健康的皮肤和头发等。由于人体内的许多过程都需要这些脂肪,必需脂肪酸缺乏症会引起很多令人不愉快的症状。

由于皮肤,指甲和头发细胞的生长周期快,因此它们往往是最早表现出必需脂肪酸缺乏症的地方。头发会变的失去光泽,变脆或卷曲。头发有可能开始脱落,极端情况下甚至会掉光。患这种缺乏症的人还会出现头皮屑。

皮肤会因为必需脂肪酸缺乏而变的干燥和暗淡无光。脚跟,膝盖和胳膊肘上的皮肤也会出现疼痛性开裂。此外,指甲生长会变的缓慢,失去光泽,甚至开始出现裂缝。

必需脂肪酸缺乏症也有可能开始影响体内一些需要这些脂肪的重要过程。必需脂肪酸在体内被改变后变成影响血压,心跳率和免疫系统的单细胞。它们还涉及降低坏胆固醇和增加好胆固醇。此外,它们还在大脑发育和成年人大脑中扮演重要角色,因为它们有神经元信号的作用。

这些重要功能意味着缺乏必需脂肪酸有带来严重后果的可能。这些脂肪酸的水平低有可能与心脏病高风险联系在一起,并且已证实这些脂肪酸水平增加能降低胆固醇水平,减少心脏病发作和粥样动脉硬化的风险。慢性炎性疾病也与脂肪酸缺乏症存在联系,并且整体医疗实践者往往建议免疫疾病患者补充必需脂肪酸保健品。此外,必需脂肪酸缺乏症还有可能与特定的心理疾病和注意缺陷障碍有一定联系。

如果长期给婴儿喂低脂肪配方奶,就会增加患必需脂肪酸缺乏症的风险。这会导致发育迟缓和体重无法增加。它还有可能造成学习能力延迟。

目前对必需脂肪酸缺乏症并没有统一的共识。一些医生和营养师感觉除了存在慢性脂肪吸收问题者,长期患病或严重饮食限制(如厌食症)的人以外,这种情况很罕见。但也有许多医生认为很多人实际上都存在一定水平的缺乏,并且这也是心脏病和免疫障碍高发的原因之一。

要防止这种缺乏症,每天适当补充亚麻籽油等必需脂肪酸是对大多数人都很安全的做法。由于过量摄入必需脂肪酸与大量出血有关,因此应避免摄入太多这类保健品。经常服用阿司匹林或血液稀释剂的人在尝试使用这类保健品之前最好首先咨询医生。