什么是蛋白质合成?

蛋白质合成是单个细胞构成蛋白质的过程。脱氧核糖核酸(DNA)和所有类型的核糖核酸(RNA)都参与了这一过程。细胞核中的酶通过松脱DNA部分需要开始这一蛋白质合成过程,因此能产生RNA。核糖核酸形成一个DNA侧链的复制,并送到细胞的其它部位帮助把不同的氨基酸组成蛋白质。之所以叫蛋白质合成,是因为蛋白质是在细胞内通过机制和化学过程综合而成的

一旦核糖核酸链在核心制成,就叫做信使RNA(mRNA)。核心的mRNA通过叫做核孔的小开口退出并转移到细胞较大的区域(也叫做细胞质)。在退出核心后,mRNA会被抽出形成叫做核糖体的结构,它用做蛋白质合成的细胞工作平台。在这一点上,只有一个单体核糖体出现。

在mRNA绑定到核糖体的子单元时,就会触发另一股核糖核酸,也叫做转移核糖酸(tRNA)。转移核糖酸链寻找适当的地方绑定mRNA,并在找到后与mRNA结合,每一端都有一个氨基酸。这种情况发生时,其它核糖体子单元会到达并形成一个完整结构。在核糖体围绕RNA链时,另一个转移核糖链靠近。这个链携带另一个氨基酸,并且与第一个不同。tRNA再次寻找适当的位置绑定mRNA。

在第二个转移核糖酸链到位并带有自己的氨基酸时,这两个氨基酸相互绑定形成核糖体,以及三磷酸腺苷形式的细胞能量形式。这种序列会自我重复并形成更长的氨基酸链。在氨基酸以正确序列形成时,链会折叠成三角形。这种情况发生时就意味着蛋白质彻底形成了。

一旦蛋白质成功制成,这两个核糖体子单元就会分开,在以后使用时重新结合。这一蛋白质合成过程发生在细胞的许多核糖体中。一个细胞有效运作能在每秒钟合成数百个蛋白质。