什么是电泳疗法?

电泳疗法(Electrophoresis)是一种用电荷场分离带电粒子的过程。它常用于生物学分离DNA或蛋白质分子。取决于要分离分子的类型和大小,可以采用不同程序,但所有过程都需要电荷源,一种支持介质和一种缓冲溶液。

所有电游疗法都是基于电荷和尺寸分离分子。一个电场被施加给分子,由于分子被给予电荷,结果会作用于分子。分子的电荷越大,说明电场的力量越大,分子通过支持介质移动的越远。尺寸也影响分子怎样移动,例如,带同样电荷的大分子就不如小分子移动的远。分子的电荷质量比决定了它能通过支持介质移动多远。

各种类型的凝胶最经常被电泳疗法当做支持介质使用。凝胶可以是厚板或管状。凝胶板能让许多样品同时运行,因此是实验室最常用的办法。然而,管状凝胶,能让样品结果的分辨率更高,因此有时是蛋白质电泳疗法的最佳选择。

琼脂糖凝胶是用于DNA和其它核酸电泳疗法的常见物质。琼脂糖形成大孔结构,因此必须透过凝胶分析DNA的大分子能移动的更容易。然而,如果目标是先后排序较小的DNA分子,通常用不同类型的凝胶。这种凝胶叫做变性聚丙烯酰胺凝胶或顺序凝胶,让结构有更高的分辨率。结果能让科学家分辨出DNA部分与只有几个碱基对的不同。

丙烯酰胺凝胶通常用于蛋白质分离。最常见过程叫做十二烷基硫酸钠-聚丙烯酰胺凝胶电泳(SDS-PAGE)。SDS是一种使蛋白质改性的洗涤剂。该凝胶与包含一个低流动离子层的缓冲剂一起运行。这些层能根据大小分离蛋白质。蛋白质有时也运行不改性蛋白质的本地凝胶。

毛细胞和2-D电泳疗法是两个更先进技术。毛细管过程迫使分子通过带电荷的毛细管,并得出更精确的结果。2-D电泳疗法沿X轴和Y轴分开分子。分子沿着一个轴通过大小分开,沿着另一个轴通过电荷分开。