什么是低聚果糖?

细心的消费者往往发现食品标签上的许多成分令人难以理解,其中就包括经常出现在健康食品或低糖乳制品中的低聚果糖(Oligofructose)。虽然有时会被误解为是一种人造食品添加剂,但低聚果糖实际上是一种从源自植物的物质。它来自水果和蔬菜,如小麦,香蕉,洋葱和大蒜等。它经常被添加到许多食品中增加甜味或改善质地。

菊粉

菊粉是一种源自植物并包含膳食纤维的碳水化合物。低聚果糖实际上是菊粉的衍生物。虽然菊粉基本上没有味道,但低聚果糖有淡淡的甜味。菊粉和低聚果糖都是很好的食品添加剂,因为它们是不会提升血糖水平或产生胰岛素反应的碳水化合物。此外,低聚果糖在通过上消化道之前不会分解,这意味着它的热量很低。也正是这一原因,它经常被当做糖的替代品添加到低糖或低热量食品中。患低血糖和糖尿病等血糖紊乱性疾病的人往往发现这是一种有用的成分。

在益生菌食品中的应用

低聚果糖被认为是一种益生菌食品,它由嗜酸乳杆菌和乳酸菌等肠道有益细菌消耗,并导致它们迅速繁衍。有益细菌对消化健康很重要,这反过来还能加强免疫系统。健康的消化系统和免疫系统还对皮肤健康有益,并让人精力充沛和感觉幸福。据说低聚果糖被添加进酸奶,酸乳酒和果汁饮料就是因为这一原因。这些食品本身也对益生菌有好处,而低聚果糖能进一步强化这些益处。

预防癌症

已经有一些证据显示益生菌有预防癌症或防止癌细胞进一步生长的作用,唯一的例外是持续复发的肿瘤。益生菌能减少利于癌症的酶,这一功效对结肠癌等消化道癌变特别明显。尽管已经有一些针对人类的研究,但目前可靠的结果大多数都来源于动物实验。由于低聚果糖是一种抗癌益生菌生长的促进因子,因此被视为是一种能预防癌症的成分。

对健康的其它好处

已证实益生菌能促进吸收食物中的维生素和矿物质,并有助于彻底分解食物。这是因为它们的副产品之一是乳糖酶等消化酶。此外,它们还能抵御容易导致腹泻等消化疾病的有害细菌。低聚果糖与它的母体来源菊粉一样都能促进有益细菌的生长,因此可以将低聚果糖视为有益整体健康的食品成分。

糖尿病和体重控制

一些研究发现持续消费低聚果糖能帮助降低胰岛素水平。此外,由于热量低并且有助于消化,低聚果糖还能促进减肥。然而,减肥者应主要依赖适当饮食和经常锻炼,消费低聚果糖只是一个方面。