什么是儿茶酚胺?

儿茶酚胺(Catecholamines)是一种在人体内由酪氨酸合成的水溶性化合物。它们被归类为肾上腺激素,因此会产生并释放进血液,负责肾上腺髓质的节前交感神经刺激。这一活动发生在因感情创伤,体力消耗,疼痛或兴奋等诱因造成压力时。然而,儿茶酚胺也可以由低血糖诱发。产生的主导激素是多巴胺去甲肾上腺素肾上腺素

毫无疑问,伴随儿茶酚胺释放会有一些特定的生物反应。虽然多巴胺是能促进精神愉悦感的“好感觉”激素的其中一种,但去甲肾上腺素和肾上腺素会产生完全不同的体验,因为它们作用于中枢神经系统,并会增加心跳率和血压。实际上,这些类型的儿茶酚胺负责诱发抵御或逃跑反应。但有意思的是,去甲肾上腺素和肾上腺素都是由生成多巴胺造成的副产物合成。

血液循环中的儿茶酚胺水平异常升高可能是中毒和患病的迹象。例如,水平过高就可能是缺乏单胺氧化酶A的结果,这是能在释放几分钟内自然降低这些激素水平的因子。儿茶酚胺水平高还可能与神经节细胞瘤和成神经细胞瘤等多种罕见疾病有关。影响肾上腺的A嗜铬细胞会导致叫做嗜铬细胞瘤的高血压疾病。此外,很多药物也会增加儿茶酚胺分泌,如硝酸甘油,左旋多巴,四环素,锂,胰岛素和咖啡因等。

如果怀疑患了与肾上腺激素相关的疾病,可以通过血检和尿检验证,其中以尿检结果更为精确。儿茶酚胺的量度值用ng/100 mL表示。尽管正常值因人而异,但通常将去甲肾上腺素的60 ng/100mL和肾上腺素的20 ng/100 mL视为正常水平。

医生一般会建议病人在体检之前避免情绪波动或身体压力,否则会影响儿茶酚胺的分泌。在检查前几天还应避免包括含咖啡因饮料,柑橘类水果,香蕉,巧克力和香子兰在内的特定食物,因为它们都会升高儿茶酚胺水平。然而,没有医生同意,病人不要停止用药,甚至包括会导致这些肾上腺素分泌增加的药物。

如果发现儿茶酚胺水平过高,应采取治疗措施,如使用α受体阻滞剂和β受体阻滞剂等对抗药等。