什么是淋巴球减少症?

淋巴球减少症(Lymphopenia)也叫做淋巴细胞减少症,发生在血液中的淋巴细胞不足时。这种疾病可以由多种血液疾病,或包括霍奇金病与白血病在内的其它疾病导致。此外,免疫系统疾病也会造成淋巴细胞缺乏。

淋巴细胞分为三种类型,而淋巴球是免疫系统使用的其中一种白血细胞。淋巴球减少症并不总是导致所有三种白血细胞减少,缺乏的往往只是一种

T淋巴细胞减少症可以造成多种健康问题。如果不存在免疫缺陷疾病,淋巴细胞总量降低20%以上就是诊断疾病的临界点。T淋巴细胞数量低于正常水平容易造成肺炎,隐球菌和其它机会性感染。

B淋巴细胞减少症发生在B淋巴细胞数量少,但其它细胞数量正常时。如果患的是这种淋巴球减少症,病人的免疫系统难以适当抵御抗原,因为B淋巴细胞专门负责生产抗体。这种变化往往与使用免疫系统抑制药物有关。

这种疾病的罕见形式是自然杀伤淋巴细胞减少症。它发生在自然杀伤细胞水平低,并且其它淋巴细胞水平正常时。自然杀手细胞是人体免疫系统防御体系的组成部分;它们负责摧毁受损和感染细胞。在自然杀手细胞不足的情况下,身体就很容易遭受感染,病毒和癌症入侵。

血液病理学是侧重于红血细胞和白血细胞的病理学。通过该领域的研究,科学家已确定淋巴球减少症是不同于全血细胞减少症的疾病,并且仅限于淋巴细胞。血检结果显示,尽管全血细胞减少症涉及红细胞,血小板和白血细胞减少,但淋巴球减少症只涉及白血细胞数量的减少。不过,在某些情况下,白血细胞不足也是全血液细胞减少症的一部分,但最终诊断还要基于具体原因。

有多种治疗淋巴球减少症的方法。如果轻微并且没有其它疾病原因,并不需要治疗;人类免疫缺陷病毒和感染应采取治疗措施,以增加淋巴细胞数量。如果是因为化疗或其它治疗药物导致的淋巴细胞减少,通常在治疗结束后就能恢复正常淋巴细胞水平。