为什么儿童早期(幼儿)教育如此重要?

多年来,对于儿童早期教育是否有好处一直存在争议。从美国头脑启动项目的研究结果看,在孩子幼年时提供一些正规教育看起来有好处。然而,这些统计数字不仅有争议,并且有夸大事实嫌疑。头脑启动项目证实,有一定正规教育基础的学生进入幼儿园和初级班IQ(智商)分数较高,并且社会和行为问题较少。此外,这些孩子学习新资料的速度也较快。

但很多反对者马上指出,这些孩子的优势只表现在刚入学的2或3年时间。到了3或4年级,大多数没有经过早期正规教育的孩子在学习和社会能力上超过受过早期教育的同学。因此,尽管参加学龄前或早期教育课程的孩子有一个良好的开始,但未必能能领先优势保持到终点线。

幼儿教育是一个涉及面很广的术语,从托儿所到幼儿园等。有证据显示,早教给孩子造成的损害实际上大于好处。很多人认为,在家里单独与照顾者一起更长时间更有利于刺激幼儿智力发育。此外,呆在家里的孩子还能获得更长哺乳好处,这也是公认对孩子最大的益处。

大多数专家同意,早期幼儿教育最好在低压力,小群体和友好的环境下进行。幼儿园只有一小部分4-5岁孩子最有效。让孩子长时间呆在托儿所没有太多好处,因为这意味着离开父母的时间更长。并不是所有项目的好处都一样,价值取决于资金,老师与孩子的比例,以及教师经验。

幼儿园儿童早期教育的长期好处包括有更多家长参与,不推荐特殊教育或辅导服务,成绩较高,社会技能较好,更注重能力等。一些研究还证实,上幼儿园的孩子更容易毕业并追求高等教育,并且在成年后更容易融入社会。这些孩子也不太可能犯罪,而且倾向于赚更多钱。

这些好处大部分都从20世纪80年代的头脑启动学校开始研究。该项研究还发现,幼儿园对发育或身体残疾的孩子特别有益。不过,尽管中产和上层家庭的孩子普遍参加幼儿园,但他们受益最小。在家里说另一种语言的孩子也能从幼儿教育活动很大好处,因为他们在很小时就做好了学习英语的准备。

毫无疑问,已有强有力证据证实儿童早期教育对孩子有好处,但前提是确保教育质量。如果孩子大部分时间呆在幼儿园效果不好,最好的方式可能是至少在最初2或3年让家长与孩子呆在家里,然后再送到学校。考虑孩子个性也很重要,因为个体差异意味着不是所有孩子都能从幼儿教育获得同样好处。