什么是二氧化碳?

二氧化碳(Carbon dioxide)是一种有广泛商业用途的无机化合物,如产生激光,制作碳酸饮料等。这种化合物存在于地球环境中,并且能以不同方式产生。商用二氧化碳通常是工业程序分离出来的副产品。这种普通气体引起人们广泛关注的原因是它被归类为温室气体,意味着在大气中达到一定浓度会影响地球环境。

二氧化碳的化学方程式是CO2,是两个氧分子共价绑定一个碳分子。这种化合物是通过分解有机物,以及呼吸和燃烧产生的。二十世纪之前地球环境中的二氧化碳数量一直被植物保持稳定,因为光合作用需要吸收和使用二氧化碳。

早在17世纪,人类就开始考虑二氧化碳,但当时还不知道怎么叫它。佛兰德化学家“Jan Baptist van Helmont”通过观察注意到二氧化碳的存在,为18世纪苏格兰化学家“Joseph Black”的突破性研究奠定了基础。Joseph识别出二氧化碳并发现了它的许多特性。到了19世纪,人们已成功产生和研究了其它形式的二氧化碳(如固体形式)。

在室温下,二氧化碳是一种在正常条件下无法燃烧的无色无味气体。二氧化碳可以被强迫形成固体形式,也就是所谓的干冰,并且这种气体浓度过高时对动物有毒。吸入太多二氧化碳会使人窒息,并最终因为血氧饱和水平下降而失去意识。

这种气体经常被用于为焊接,灭火和制作碳酸饮料等事情产生惰性环境。二氧化碳是碳循环很重要的一个组成部分,这是一个许多地球生命机制具有的复杂循环。这种气体虽然是完全天然的,但一些人在20世纪末开始担心二氧化碳水平的升高。科学家也为人类产生太多需要植物加工处理的二氧化碳而担忧,因为这会给环境带来严重问题。