导致空气污染的原因

空气污染可以定义为任何存在于地球大气层的有害物质。因此,造成空气污染的原因有很多并且各有不同。有些是源自大自然,如火山喷发或森林火灾等,其它一些则源自石化燃料燃烧等人类活动。尽管地球本身具有清除空气污染的机制,但所有生物都能减少释放进空气的污染物数量最好。

最常见并且最普通的空气污染都是人为制造的。燃烧石油产品是非常常见的原因之一,这一点在大都市尤其明显。当这些燃料燃烧时,污染就会来自化学成分。在汽油等碳氢化合物燃烧时会产生二氧化碳和水蒸气,并且燃烧不充分还会产生一氧化碳等副产物。

二氧化碳一氧化碳都被视为污染物。没有石化燃料是真正纯净的,并且发动机也不是有效完美,因此总会有小颗粒烟尘和其它有害物质被释放进大气中。其它人为造成的空气污染还包括工厂和发电厂烟筒的排放物。这些释放出来的物质包括二氧化硫和二氧化氮,在形成酸雨方面扮演一定角色。

与人为造成的空气污染对健康有害一样,自然产生的空气污染同样危险。这些来源包括风蚀扬起的粉尘,牲畜排放的甲烷,以及野火产生的烟等。火山爆发可能是最大的单一空气污染源,除了产生灰尘以外,还会释放氯和硫等有害物质。

最知名的空气污染是1815发生在印度尼西亚的坦博拉火山爆发,向大气层释放了大量有毒气体和颗粒物质,以至于明显阻碍了太阳能到达地球表面。其结果是造成1816年的全球广泛饥荒。由于大气层存在火山灰,以至于在欧洲也能看到棕色和红色雪。1816年的致命霜冻还导致美国东北部地区大量农作物歉收,使1816年成为没有夏天的一年。