什么是放射性药物?

放射性药物或药剂是一种具有有限放射性的药物,通常用于核医学,替代治疗特定癌症的标准辐射疗法,或当作一种诊断工具对某些器官和动脉更好的内部成像。它们一般只针对身体一个特定部位,能让治疗更有效。这一点与针对更多目标或整个身体的标准辐射明显不同。这类药物通常很专业,并需要大量相关设备和专门知识才能使用。大多数时候,只能在医生指导下使用,并需要密切观察药物反应。虽然有一定风险和安全禁忌,但在正确使用的情况下,这种放射性药物一般能给病人带来理想结果。

从生产角度看,这类药有些复杂,因为不仅需要一种活性放射性元素,很涉及有针对性的传递机制。在大多数情况下,它们围绕一种能安全注入体内的放射性同位素构成,然后与同位素载体分子配对,对体内某些神经或其它信号做出反应。

在放射药剂进入体内并传播到一个器官后,它们开始与器官过程相互作用。放射性物质能被摄像机或计算机捕捉到,并将过程绘成图。例如,超声波能显示器官图像,并将肿瘤或其它异常显示出来。核医学的一大好处是能显示器官内葡萄糖代谢功能的过程。

最流行的一种核原料是叫做锝(Technetium)的同位素,这是一种最轻的放射性元素,被用于各种核试验。铊-201被用于心脏压力测试。其它经常使用的核成份还包括indium-111,gallium-67, iodine-123, iodine-131和venom-133。这类药物通常在专门的实验室制成,但单剂量里的放射性部分相对较小。尽管在运输过程中需要遵循特定规范,但大多数情况下不被视为危险。

诊断工具

大多数核医学涉及诊断测试。在放射性药物注入身体时,它们会释放辐射,能用专门的摄像机或电脑跟踪轨迹。病人接受的辐射剂量与普通X光差不多,但收集到的信息明显不同。X光和超声波等非核诊断方法只显示骨头,器官或肿瘤大小和形状,而核药物能让医生看到器官是如何工作的。

这种药 能针对几乎任何身体器官,并且常用于大脑扫描、骨扫描、心脏压力测试和甲状腺研究。在测试之前,病人口服、静脉注射或吸入放射性药物。放射性物质很短暂,不是转化为非放射性物质,就是快速通过身体。

治疗癌症

这种药还经常用于治疗特定癌症,尤其在疾病在早期被发现的情况下。这些药物的辐射不会伤害正常生长的细胞,但能摧毁过快生长的细胞。在注射进肿瘤时,它们能在不干扰周围组织的情况下杀死有害细胞。例如,叫做放射性碘(I-131)的化合物就被用于有效治疗甲状腺癌,因为它能在不损害身体的情况下摧毁甲状腺肿瘤。这与影响健康细胞的标准辐射治疗形成鲜明对比。

风险与禁忌

与大多数常规药物相比,这类药往往有较严重的副作用和不良反应,但这与药物治疗的本质有关。皮肤过敏、红血球降低和一般习惯疲劳是最常见的反应。注射点肿胀和恶心也很常见。大多数情况下,孕妇不能接受这种治疗,以避免给胎儿带来风险。