干细胞能延长寿命吗?

根据基于老年大鼠的研究发现,注射幼鼠肌肉干细胞能使它们的正常寿命延长三倍以上。如果干细胞对人类也有同样影响,意味着80岁的老人注射干细胞能活到200岁。干细胞不是专门的细胞,因此它们能在注射进有机体后再生成任何类型的细胞。科学家经过研究确立了幼细胞能分泌某种物质帮助老化细胞修复缺陷的理论。

干细胞负责人体部位的各种细胞再生,包括每两到三天生成新肠道内膜,以及每几秒生成数百万个血细胞等。1981年,科学家在大鼠胚胎中分裂出首个胚胎干细胞,这为1998年找到从人体胚胎中分离干细胞的方法奠定了基础。目前科学家已经能用干细胞再生整张表皮(皮肤的最外层),但没有汗腺或汗毛。这种皮肤有治疗烧伤等医学应用。

多个胚胎产生的嵌合体猴子

虽然所有的供体细胞都来自恒河猴,但科学家在三个幼猴中综合了六个不同的胚胎。根据科学家的报告,这些细胞虽然永远不会融合,但能保持在一起并共同形成组织和器官。嵌合体物种被用于更好的理解特殊基因在胚胎发育中扮演的角色,这可能对研究人类遗传变异有帮助。