什么是干细胞疗法?

作为人体的最基本构建模块,干细胞的特点是能根据需要变成不同类型的细胞。它们还具有自我增殖能力,能分裂产生更多干细胞。在幼年时期,干细胞能发展成不同细胞。它们还能像自身免疫修复系统一样帮助修复其它细胞。正是因为具有这些功能,能治疗许多疾病的干细胞疗法越来越受到人们重视。

成体干细胞移植是最常见的一种干细胞疗法。这种方法用于治疗不同类型的血液癌症和疾病,如白血病,淋巴瘤和多发性骨髓瘤等。这一过程涉及骨髓或外周血干细胞再造。

如果采用的是骨髓移植,会从匹配捐助者的骨头中提取骨髓。接受者的骨髓单独通过化疗,或化疗和放疗相结合消除。然后把包括健康干细胞在内的捐助者骨髓移植进接收者体内。移植的干细胞会自我增殖,产生健康细胞替代异常细胞。外周血干细胞移植的原理相同,但捐助细胞不是从骨头自身提取,而是源自血液循环中的干细胞。

另一种干细胞疗法是脐带血干细胞移植。这种方法与骨髓和外周血干细胞移植的原理相同。然而,获取的血液是来自被丢弃的新生儿脐带。采用这种移植方式的病人排斥干细胞的风险比骨髓或外周血干细胞移植低。这可能与这些细胞年轻,没有成熟并发展成叫做宿主抗移植物病有关。

脐带血中干细胞的多功能性使干细胞疗法有很好的发展前景。许多针对干细胞治疗不同疾病的研究还在进行中,其中包括神经系统和心脏疾病等。一些病人还把自己孩子的脐带血存储在特殊的干细胞银行以备以后治疗使用。