工业水污染的原因是什么?

世界各地的工厂和农民将污染物排放进水文系统。工业水污染源自农业活动,森林砍伐和土地管理不善。此外,石油和化学品泄露事故也会导致大规模水文系统破坏。商业开采活动会污染地表水和地下水。而在工业生产过程中排放加热水还会造成热水污染。

不良的农业实践是工业水污染的主要来源。这种污染发生在降雨或灌溉导致农田径流时。径流往往夹带大量有机材料,以及化学肥料和农药。这些污染物最终会汇聚在河口和河流中。

工业生产过程中会将废水排放进河流,并因此而污染淡水和海水。工业废水有可能造成几公里的水污染,并危害海洋生物。有些工业废水还包含重金属。汞,铅或铍等金属会沉积在河流底部和滩涂中。

清除这些污染物非常困难,并且令人不安的沉积物还会增加人类和动物接触有毒金属的风险。尽管有针对这类活动的法规,但存在执行不力的问题。在很多地方,非法倾倒有害垃圾仍然很普遍。

工业事故也会导致极端的工业水污染。其中一个引起公众注意的事故是2010年发生在美国路易斯安那海岸的深层原油泄漏,这也是美国历史上最大的石油泄漏事件。另一个更具有破坏性影响的长期工业水污染事件是1984年发生在印度的博帕尔联合碳化物气体泄漏。该事故不仅造成很多人死亡和受伤,还导致地下水污染。

商业开采也造成地表水和地下水的有毒金属污染。美国华盛顿有一个在1981年就停产的铀矿井,附近居民的健康水平普遍低于正常水平,专家认为这与露天铀矿开采有直接关系。铀矿附近的湖底污泥至今仍然是高放射性。

热污染是另一个工业水污染因素。它发生在加热工业废水,并释放进河流或河口时,会提高水环境温度,影响野生动物。核反应堆就是热污染的来源之一,因为核电厂被设计成海洋水循环,以保持电厂的热效率。