孤独会给大脑造成什么影响?

美国一项针对监狱对囚犯心理影响的研究发现,虽然单独囚禁从表面上看是惩罚囚犯不良行为或保护其他犯人的有效方法。但从内在影响看,没有正常刺激或与人交谈的孤独生活会给犯人带来幻觉,暴力行为和自杀等负面心理效应。专家说,这一点对大脑仍然处于发育阶段的年轻囚犯影响更大

青春期是身体情感能量增加的阶段,但处于这一时期的年轻人在判断,以及情绪控制和抑制等行为方面的大脑发育还没有成熟,因此很容易情绪失控和过度反应。在监狱中,如果将不到20岁的年轻人单独监禁,实际上会阻止他们自控行为的正常发育。正是因为科学研究证实了这一危险性,美国总统奥巴马才在最近颁布法令,禁止联邦监狱单独监禁不满18岁的年轻囚犯。

单独监禁这种做法只适合有能力对后果,风险和好处做出判断的理性者。研究发现,在犯人被送进独立牢房时,他们会经历幻觉,妄想,空间感丧失,偏执,声音敏感和注意力缺失等常见症状。他们会变得更加神经质和冲动,并且会以夸张的方式对待刺激。囚犯会进入一个行为失控和冲动的恶性循环,并且一旦进入循环,将很难走出。调查结果显示,长时间孤独的青少年自残或自杀的风险最大。

尽管这些心理效应的一部分能在重新加入监禁人群后消退。但即使在离开监狱后,一些年轻人仍然发现这种心灵创伤会变成永久性的。

在人变得对刺激失去控制能力一段时间后,应对社交刺激也会变得困难。曾经喜欢群居的人会变得不合群,并且难以容忍噪音或人群。奥巴马总统曾经引用了一个例子,一名16岁男孩因为盗窃一个背包被单独监禁在纽约的瑞克岛监狱几个月时间。在几个月后的延迟审判时,发现他无罪。从此后,他变得难以重新融入社会,并在22岁自杀身亡。

尽管奥巴马的禁令目前仅限于联邦政府监狱,但这一针对青少年单独监禁的禁令最终也会影响到州和地方监狱。