骨细胞是什么?

骨细胞是一种构成骨头的细胞。这些细胞源自造骨细胞(成骨细胞)。一般情况下,它们构成成年人身体骨组织质量的大多数。骨组织内的每个细胞通常相互连接,共同努力帮助创建一个强大的活骨头矩阵。

骨组织创造始于造骨细胞。这些细胞产生帮助构成骨组织的物质,如胶原蛋白和其它蛋白质。有时,在成骨细胞创造出形成骨头的必需物质后,它会被骨矿物质围绕,并转变成骨细胞。

在从成骨细胞转变成骨细胞期间,叫做腔隙的空间和叫做泪小管的隧道在细胞周围形成。腔隙被坚硬的骨矿物质(磷酸钙和碳酸钙等)围绕。泪小管的作用是当作血液和营养打通这一坚硬矩阵的通道。它们还通过发送和接收电化学信号让附近的细胞相互沟通。

在密质骨中,骨矿物质,泪小管和封装在腔隙内的骨细胞通聚集形成一个骨单位。许多骨单位挤在一起形成紧凑骨组织 — 通常构成人体的长骨(胳膊和腿部)。它往往还帮助形成其它骨骼周围的坚硬保护层。

其它骨头形式 — 松质骨,也包含这些细胞,但组件往往连接的更松散。它们不是形成骨单位,而是形成骨小梁。骨小梁的松散网络构成松质骨组织(存在于髋关节波峰等许多骨头的末端内)。

由于骨细胞是活细胞,因此会死亡。实际上,人体或多或少经历一个再吸收旧骨头并创造新组织的持续过程。该过程能在人的一生中帮助保持骨头强健。

在骨细胞太多,或其它骨矿物质被吸收进身体时,会导致一种叫做骨质疏松症的疾病。这种病会使骨质流失并变得多孔,意味着骨头不再强壮,并且很容易断裂。目前还没有专注于骨细胞形成的骨质疏松疗法,但这是一个许多专家建议在未来做深入研究的领域。