什么是海水淡化?

海水淡化是一个清除盐和其它矿物质,使水适合饮用或灌溉的过程。卤水是这一过程的副产品,可以用于加工成海盐。在天然饮用水有限的地区,能通过淡化海水为社区生产淡水。此外,船舶和潜艇也用它产生新鲜淡水。

由于需要专用设备,淡化海水的成本比使用江河和湖泊的自然水资源高很多。也正是这一原因,海水淡化只适合不能或很难从天然资源获取淡水的情况下。其中一个降低海水淡化成本的方法是与海水淡化厂一起建立发电站,然后用发电厂产生的热副产品帮助淡化海水。

很多国家在使用淡化海水,美国,加拿大,以色列和沙特阿拉伯就是其中一些实例。尽管海水淡化比使用天然地下水费用高,但一些研究认为它比使用大型水回收项目成本低。

海水淡化的方法有很多。其中最知名的淡化方法是闪蒸多级脱盐。该过程使用一系列换热器蒸发水汽。换热器能让热有效的从一个介质转移到另一个。在水凝胶后,盐和其它矿物质就会留下。

淡化海水的另一个方法是反渗透。这一过程使用膜过滤器清除水中的矿物质。水被高压通过膜,但盐和其它矿物质不能通过。该过程还用于净化水。

海水淡化会带来一些环境问题。从海中取水很难做到不伤害海洋生物。海泉能解决这一问题,但会限制水的产量并需要更多能源。

另一个令人担心的环保问题是生产过程中形成的副产物。卤水的盐浓度高于自然海水。如果将它们倾倒进海洋,会给鱼类带来伤害。这一问题可以通过与其它工厂的副产物混合,或倒在能稀释掉盐的地方加以解决。