航空公司的航班号是怎样产生的?

尽管许多航班号看起来很随意,但肯定是遵循一种方法制定的。虽然各个航空公司依据内部理论创造自己的航班号,但必须与其它航空公司协调一致,以避免给飞行控制塔造成混乱。例如,联合航空公司和美国航空公司不能有两个类似航班号在同一时间同时到达。航空公司受国际航空运输协会(IATA)规管,因此这些名称在实施前必须通过IATA核准

许多航班号是按照飞行的总体方向安排的。向东或向北的飞机通常被安排双数,向西或向南的航班号被安排为单数。返程航班往往被安排一个高于离开航班一位数的数字,能让旅客更容易记住。例如,假设某航空公司有一架中午从纽约飞往洛杉矶的航班。由于是向西飞行,因此航班号定为511,而该公司从洛杉矶飞往纽约的返程航班号就是512。这两个航班号都要经过IATA批准,否则就有可能在纽约机场的同一时间出现两架512的飞机。

航空公司也根据分配参考值安排航班号。一个主要航空公司的选择范围可能会被限制在1-499之间;依附大公司的另一个较小运营商可能是500-749;而750-1000可能会分配给另一个航空公司,以此类推。通过代码共享的做法,与主要航空公司一起的区域性小航空公司会协调数字以避免混乱,并指明航班是联合工作。一些航空公司还根据飞机目的地或乘客类型指定航班号。例如,国内航班可能是两位数,而国际航班是三位数。尽管每家航空公司的做法各有不同,但通常保持一致。特许航班可以有特定数字,能让航空公司员工马上识别出来。

然而,分配航班号并不是一成不变。航空公司被允许在一定范围内,使用有意义或异想天开的数字指定飞机。例如,飞往三藩市的航班可能会使用49或1849这个数字,以表示对1849年淘金热的敬意。一架飞往费城的航班可能选择1776或76作为航班号,以反映这个城市在美国建国过程中所扮演角色的历史。一些飞往拉斯维加斯和内华达州的航班还使用7s和11s等数字代表好运。只要不违法国际航空运输协会的航班号规则,可以根据各自情况选择数字。如果这些数字引起争议,还能更改。例如,美国的11航班,就因为2001年的9月11号世贸大楼被撞毁,把航班号更改为25。