什么是日本的神道教?

神道教是日本古老且历史悠久的宗教。作为一种泛神论宗教,神道教崇拜能驻留在特定神殿或世界的神灵,如太阳女神天照大神(神道教教最重要的神,被认为是日本皇室家族的祖先)等。可能是由早期日本定居者演变出各种仪式和神,神道教有万物有灵论方面:相信神灵居住在无生命的自然物体中,实际上是所有东西。神道教最关心的是人与自然和谐相处

神道教是一种有哲学和文化的宗教,但不存在神圣文本,而且没有定义的祈祷文或正式的强制仪式。相反,仪式具体到特定圣地,家庭或神。经常被曲解为“祭祖”,神道教崇敬围绕我们的神或精神实体。这些可以是神,特定地方的精神或祖先的灵魂。

几个世纪以来,神道教与佛教共存,并且许多日本传统的神还能在佛教众神中找到。佛教信仰的因果报应和生命循环与神道教的万物有灵论相结合,形成日本独特的整体。没有要求信奉神道教的同时必须放弃其它信仰体系,因此它能与其它信仰和平共处,并且在信条中没有排他性条款。

神道教是日本二战前的官方信仰,天皇被法定为有生命的神,是天照大神(太阳女神)的后裔。第二次世界大战期间日本空军使用“神风”这个词就是保佑日本安全,抵御入侵者的精神力量。但日本没有得到保护被占领的事实让神道教损失了一些地位,天皇也宣布自己与女神无关,并且不是神。然而,由于神道教实践的不可见性,不同的人和家庭遵循各种各样的神道教仪式。如今,日本的许多家庭仍然崇敬神道教,往往还与佛教一起。