什么是黑素细胞?

黑素细胞是一种产生黑色素的细胞,负责给头发和皮肤提供深颜色。黑色素在体内有多方面作用,并且所有人的身体都有这些细胞。不过,头发和皮肤着色不是由黑素细胞的拥有量决定,而是取决于这些细胞的活性。例如,患白化病等疾病的人,虽然存在这些细胞,但它们的活性被抑制住,因此不能产生色素。

除了皮肤以外,大脑,内耳,心脏和眼睛,以及其它身体部位也有黑素细胞。它们通常隐藏在表面下。这些细胞对环境做出反应(如紫外线辐射和某些化学反应),并产生黑色素。这些黑色素游离出黑素细胞,浮到所在位置的组织表面。一段时间后,它分解并被下层黑素细胞新产生的黑色素替代。

包括先天性疾病在内的色素沉着病会影响黑素细胞的正常功能。有些会压制这些细胞的一部分,导致本应生成黑色素的身体部位出现白色斑块。另一方面,过度刺激生成黑色素,则会造成皮肤发黑。某些药物也有同样效果,这也是有些人吃药会使皮肤变黑的原因所在。

对皮肤来说,黑色素有保护作用。这些色素吸收紫外线辐射,防止它到达身体周围组织。其结果是,在经常接触阳光或阳光强烈地区生活的人体内有更多活性黑素细胞。这些细胞让身体有健康的黑色素层,以减少晒伤或阳光紫外线损伤的风险。

黑色素在体内还有其它作用,其中也包括大脑,是神经传递素的基本成分。大脑在某些化学品耗尽时需要自己合成,而大脑中黑色素分泌不足,明显会降低一些神经传递素的数量。退行性疾病患者也会经历黑素细胞受损,随后出现黑色素功能下降,并导致脑功能下降。大脑中叫做黑质的部分包含大量黑色素。