红外线的危害

尽管红外线有时被叫做红外辐射,但它在大多数情况下是没有危害的。因为红外辐射只有足够启动分子移动的能量,但不能分解它们或导致损害。吸收红外线时的唯一结果通常是身体感觉发热。但应知道,红外辐射偶尔也存在风险。

电磁辐射

电磁辐射是一种可以被视为波在空间移动的能量形式。电磁波有不同频率,范围从构成无线电波的超低频到X光射线一样的超高频。在有些中等波长的地方可以被肉眼观察到,构成可见的红色到紫色。高频辐射能量更大,并且与遇到的东西有更强的交互影响。这也是我们持续暴露于无线电波不会生病,但短暂接触X光射线却存在危险的原因所在。

红外射线

红外射线是电磁辐射的一种形式,也是可见红色之前的光谱部分。红外射线是无形的,但该区域的能量恰好能以不同方式开始移动分子。例如,中等波长的红外辐射能开始分子振动的各个部分。红外光比可见光能量少,没有足够的能量像X光射线的光波一样给分子造成损害。

红外线的安全隐患

由于红外线辐射只是让分子移动,因此中等数量的红外照射只是加热它触及的活组织。大多数情况下的唯一危害是持续暴露于红外辐射会导致灼伤,这和接触其它热源的道理一样。唯一的例外是在闭塞和红外辐射水平高的地方(如熔炼玻璃或钢铁的工厂)工作多年的人被发现白内障发病率明显增加。

激光的危害

红外线马上带来危险的一个不寻常形式是特定类型的激光指针。大多数卖给消费者的激光指针是安全的,但有人偶尔会看进激光,正常情况下他们会在眼睛受损前本能的对强光做出反应并闭上眼睛。然而,试验证实有些释放绿光和不可见红外激光的廉价激光指针强度足以损害眼睛。由于红外光不可见,因此它不会引起瞬目反射,这就有可能使这些激光变的有害。