花生过敏是怎么回事?

花生过敏是最严重的过敏类型之一,并且占每年因过敏反应而死亡的案例80%左右。尽管已了解产生过敏反应的生物过程,但导致花生过敏的具体原因还不是很清楚。然而,无论是什么原因,这种过敏都可以使患者致命,因此患者和周围的人都应该谨慎对待。有时候,接触处理花生的人也会引起反应。

与其它过敏一样,花生过敏也是一种异常免疫系统反应。身体确定花生包含的蛋白质对免疫系统造成威胁,并会产生免疫球蛋白(一种抗体)在下一次出现在体内时抵御花生。有时需要暴露多次才会发展形成免疫球蛋白。在花生过敏的人吃了花生后,它在体内诱发形成组胺抵御花生,并因此而导致过敏反应。

对于轻度过敏,摄入花生会伴随肠痛和烧心。在严重花生过敏时,受害者可能会发展成荨麻疹,皮疹,呼吸困难,心跳加速,极端情况下甚至会失去意识并引起昏迷。必须用肾上腺素马上治疗才能抑制免疫系统反应,这也是严重过敏患者随身携带的急救药。

研究证实幼儿比成年人更容易发展成花生过敏。如果孩子在四岁前没有接触过花生,形成过敏的可能性就不太大。家族遗传是一个重大危险因素,父母对花生过敏的孩子更容易出现过敏反应。

如果怀疑某人对花生过敏,应进行测试加以确认。可以做皮试(直接在皮下嵌入蛋白质),如果过敏就会导致皮疹。此外,血检也可以用于观察血液中的免疫球蛋白。