化学品与癌症之间的关系

癌症是一种细胞生长失去控制并对器官和其它身体组织造成损害影响的疾病。癌症与接触环境中的化学品存在紧密联系。在癌细胞繁殖数量达到侵入相邻组织,甚至扩散到其它身体系统时就会变的有害。一般情况下,细胞失控生长是由反复接触有毒化学品(也叫做致癌物)造成。接触化学品与癌症发病率紧密相关。大多数针对癌症病理性的研究都专注于特定的环境因素,如工作场所的化学品或生活方式选择等

化学品与癌症之间形成关系是从化学致癌物引起脱氧核糖核酸(DNA)内变化开始。在正常环境下,身体防御系统能识别并修复受损的DNA。但如果细胞开始复制,损害就会一直存在于基因代码,并最终导致异常细胞癌变。但单独或少数起因并不足以导致癌症发展,通常还涉及促进剂等其它因素。这些促进因素包括长期大量接触最初的化学品,营养缺乏或癌症遗传倾向等。目前还没有彻底弄清楚化学品与癌症之间的关系,但大多数研究人员赞同癌症发展过程中通常存在其中一种促进因子。

针对化学品与癌症之间联系的研究已有几十个年头的历史,可能对工业污染和烟草等潜在致癌物的研究最知名。在过去几个世纪里,已发现大量致癌化学品,如苯并芘和甲醛等,它们广泛存在于工业和烟草产品中。另一种令人担心的常见化学品是聚氯乙烯,它主要用于生产PVC管。由于这种材料广泛使用,科学家一直在研究聚氯乙烯的致癌机制。此外,针对化学品和癌症的研究已扩展到利用化学品治疗癌症,这也就是所谓的化学疗法。

可以通过苯与白血病,石棉肺和肺癌,以及氯乙烯与肝癌之间的关系看出化学品的致癌特性。致癌化学品聚集在一起会使癌症风险明显增加。其中一个实例是每日接触有毒烟雾的工厂工人发展成肺癌的风险高于其他人50%。