什么是免疫毒素?

免疫毒素(Immunotoxin)也叫做抗毒素,是一种设计用于攻击肿瘤细胞的人造蛋白质。免疫毒素专门针对肿瘤细胞,因此不会影响健康细胞,能起到防止肿瘤扩散或收缩肿瘤的作用。多毛细胞白血病就是一种可以用免疫毒素成功治疗的疾病实例。如今,科研人员还在继续开发这种特殊蛋白质的新用途。

免疫毒素是一种杂交分子形式,混合了两种源自不同蛋白质的材料。科学家用重组DNA技术融合出包含免疫毒素的蛋白质,这也是这类蛋白经常被叫做“重组免疫毒素”的原因所在。

免疫毒素的其中一个方面是一种抗体,典型的实例是小鼠体内产生的单克隆抗体。从植物或细菌萃取的毒素被黏附到这种抗体。在抗体发现细胞被致敏时,就会附住细胞,释放其中的毒素并杀死细胞。免疫毒素利用内吞作用,这是一个所有细胞通过细胞膜选择性承认材料的过程。如披着羊皮的狼一样,免疫毒素欺骗细胞使之误认为是细胞想要吸收的东西。

重组免疫毒素在癌症治疗方面有很大潜力,因为它们只针对特定细胞。过去的癌症治疗需要大规模毒素轰炸,期望癌细胞在治疗过程中死亡。

这种方式会使许多健康细胞受损,并容易使患者出现免疫系统受损等并发症,不仅健康恢复期长并且令人不舒服。但免疫毒素不会导致这些癌症治疗副作用。

免疫毒素疗法面临的挑战是必须设计成只针对遭受癌症折磨的患者。抗体必须对癌细胞的特定受体致敏,并避免给体内健康细胞造成意外损伤。这就需要研究确定患者的癌症类型并找出适当的受体,然后根据病人情况在实验室创造一种免疫毒素。在设计完成后,就可以把免疫毒素注射进身体发挥治疗作用。