什么是甲藻?

甲藻是一种被视为海藻的鞭毛单细胞生物,其特点是有两个鞭毛(横向和纵向)在水中旋转运动。甲藻构成了海洋浮游生物(复杂的真核单细胞)的主要部分,数量仅次于硅藻。

甲藻是赤潮的来源,并且也是一个海洋生物源。“红潮”是指有害海藻繁衍爆发,发生在浮游植物将有害化学品释放进水中杀死鱼和以它们为食物的其它有机物时。这些化学品可以进入空气水分,并刺激人类的肺和粘膜组织。红藻爆发有时是因为人类活动导致,如给甲藻提供丰富营养的农业径流等。有害藻类爆发也与氧耗有关,因为红藻中的有机物占用大量氧气并消亡,它们身体的氧化分子则会沉到海底。

甲藻同时具有植物和动物特性。它们可以进行光合作用,但也能够移动。甲藻针对微观掠食者有不同的生存适应性。一些种类拥有叫做卵泡膜的铠甲纤维素,能向细胞外释放有害化学物质。甲藻通过分离,与同物种其它成员结合并形成受精卵实现无性繁殖。受精卵释放出导致它被封闭在一个泡囊的物质,该过程也叫做包囊。一段时间后,泡囊破裂,细胞分裂,产生新的遗传物质。叫做沟鞭藻囊孢的囊,是化石记录中的唯一沟鞭藻类代表。

甲藻图片

尽管也有大于2毫米的物种,但甲藻可以被概况为能动的小浮游生物(90%是海洋浮游生物),并且通常还长有装甲。尽管有些甲藻没有实际的光合作用,但大多数具有这种能力。甲藻也具有基因组紧凑的特性,其中一些已经被完全测序。