什么是咖啡酸?

虽然可以在咖啡中发现咖啡酸(Caffeic Acid),但它与咖啡因没有关系。与它的衍生咖啡酸苯乙酯一起,咖啡酸是一种包括咖啡豆在内许多植物自然产生的有机化合物。咖啡酸是一种抗氧化剂,并且有致癌物抑制剂的作用。

包括咖啡酸在内的抗氧化剂对预防癌症或冠状动脉等疾病很重要。由分子组成的抗氧化剂能延缓或阻止其它分子氧化。体内发生氧化就会产生损坏细胞的自由基。抗氧化剂能通过清除由吸烟,压力,吃油炸食品,过度阳光浴,接触污染或X光引起的自由基终止这种反应。

在体内的抗氧化剂水平低时,细胞损坏或死亡就会通过叫做氧化应激的过程发生。这种压力也是其它一些疾病的诱发因素,但科学家目前还没有完全弄清楚具体原因。与之有关最常见的疾病是中风和神经退行性疾病。

咖啡酸也能抑制致癌物。致癌物是指能诱发癌症问题的所有物质或因子。有很多物质都会导致癌变,但通常都与它们的辐射量有关。

致癌物会通过改变或损坏细胞层面的DNA增加患癌症的风险。其结果是DNA损坏不能被修复并会造成细胞死亡。这种情况发生就会变成癌。虽然致癌物本身不会导致癌症,但它们能促进癌变活动。

在致癌物进入人体后,身体会尝试通过更多水溶解消除它。这会通过叫做生物转化的过程实现。然而,这一过程如果没有致癌物抑制剂参与,会将毒性不大的致癌物转变成更加有毒。咖啡酸等致癌物抑制剂能通过阻止生物转化并抑制致癌物产生帮助促进和保持健康。

可以在咖啡豆中找到咖啡酸。此外,水果,坚果,油和其它健康食品中也包括一定数量的抗氧化剂。这也是每天适量喝咖啡和咖啡酸有益健康的原因之一。