什么是抗焦虑药?

抗焦虑药是指有治疗焦虑或恐慌症作用的中药或西药。虽然很多抗焦虑药被用于促进睡眠,但它的主要用途仍然是镇静和让人获得平静状态。抗焦虑药有不同种类,其中包括目前不太常用的早期苯巴比妥等巴比妥类药。由于这些药容易使人上瘾,因此医学界研究人员和医生还在继续开发能在不导致依赖同时促进放松的替代品。安眠酮就是其中一种曾经尝试过的药。但不幸的是,安眠酮很快就成为一种娱乐药,并且也有成瘾的倾向。由于安眠酮在20世纪70年代被过度使用和滥用,被美国和其他一些国家彻底禁止使用。

苯二氮卓是另一类抗焦虑药。其中包括安定和阿普唑仑。尽管这些药能促进镇静,但许多都是短半衰期。身体通常会对这种药形成耐受性,意味着长期用户需要更高剂量才能获得同样效果。在谨慎控制环境下短期使用,它的效果非常好。医生应该对苯二氮卓的长期使用进行评估,并且长期用户停用时应谨慎,因为有导致极端癫痫发作的风险。

由于巴比妥和苯二氮卓类药物存在上瘾的高风险,科研人员一直在寻找其它依赖性较小的其它药物。其中一些新药归类为五羟色胺再摄取抑制剂(SSRIs)或抗抑郁药。尤其是左洛复和帕罗西汀,还被吹嘘为对广泛性焦虑症患者有潜在好处。必须谨慎使用五羟色胺再摄取抑制剂,这一对1和2型双相情感障碍等存在情绪障碍的人特别重要。给诊断为双相情感障碍的人服用SSRIs会导致狂躁症状,而不是产生平静。

有些草药偏方也被视为抗焦虑药,但没有严谨的科学依据证实它们的功效。其中以圣约翰草,缬草,甘菊和卡瓦最知名,能有效减轻焦虑。虽然是天然萃取物,但使用这些草药前最好首先咨询医生,因为有与其它药物或疾病产生交互反应的可能。