什么是邻苯二甲酸盐?

邻苯二甲酸盐(Phthalate)是指任何叫做邻苯二甲酸酯的化学品,经常用于工业领域增加塑料(如聚氯乙烯)的可塑度。除了塑料以外,这种化学品还用于生产其它产品,如个人护理品,胶水,油漆和药品等。邻苯二甲酸盐有很多种类,是从20世纪20年代开始生产的。它们是用叫做邻苯二甲酸酐的化学品与某种酒精反应加工而成的,并且最终产品也有不同的特性

邻苯二甲酸盐原料有植物油的外观和清澈质地,很少或没有气味。它很容易生物降解,因此不会在环境中积聚到有毒水平。科学家对邻苯二甲酸盐化学群组进行了广泛研究,以确定它们是否对人类健康存在危害。婴儿瓶和其它制品中包含的邻苯二甲酸盐引起了人们对健康的一些担心,因为这这些化学品有可能通过渗漏进食品而被摄入。

公众对邻苯二甲酸盐危害健康的担心使之在北美和欧洲等地区被逐步淘汰。有些国家法律还明确禁止在儿童玩具和类似产品中使用邻苯二甲酸盐。这些担心在实验室环境中的动物研究中得到证实,因为高水平邻苯二甲酸盐与啮齿动物的荷尔蒙变化和生育缺陷,以及肝脏和生殖系统损伤存在联系。此外还有一些研究发现这些物质对人类也有有害影响。

由于邻苯二甲酸盐无处不在,对其使用的争论已变的政治化,而且一些地区的政府限制使用就说明了这一点。邻苯二甲酸盐只在一部分PVC中使用。标注为3类再循环利用的PVC有时包含邻苯二甲酸盐。虽然并没有规定要求厂家在PVC产品上标注是否包含邻苯二甲酸盐,但一些厂家选择这样做,目的是提醒消费者注意这些化学品(尤其是婴儿制品)。

尽管一些研究结果表明邻苯二甲酸盐对人类和动物有害,但也有研究没有发现这种相关性。事实上,关于这种化学品的安全性争论一直没有最终结论。由于源自这种化学品的疾病影响仅限于大量接触的情况下,因此还需要更多研究才能确定它们的安全性。