什么是磷脂?

磷脂(Phospholipids)是脂类有机化合物的其中一种。磷脂在生物体中的主要作用是构成细胞膜。脂类是由各种类型包含碳,氧和氢的化合物组成,并且不可溶于水。所有脂类可以分为两大类,即脂肪和油脂。这两大群组的不同之处是,脂肪在室温环境下是固体,而油脂则是液体。

不同脂类的化学结构各有差异,但它们大多数是由甘油三酸酯,或由三个脂肪酸链连接一个甘油分子构成。由于所有脂类都包含同样的甘油分子,因此自然由脂肪酸来确定脂类的特性。所有脂肪酸都是由羧基连接一个烃链形成。烃链在长度上不同,并且排斥水。

磷脂不是甘油三酸酯,并且在结构上也存在很大差异。磷脂不是由三个脂肪链连接一个甘油分子形成,而是由磷酸基构成。磷酸基亲水或可以被水吸引。事实上,分子的一部分吸水,而另一部分排斥水的特性影响了磷脂在细胞膜中扮演的角色。

在水溶液中,磷脂自动将自己排列成双层或一个磷脂双分子层。可以在双分子层的中间发现排斥水的脂肪酸。连接磷酸基的亲水头面向双层并沿着一侧排列。由于是这种结构,有些物质能通过双分子层,但也有一些不能,因此它有自然屏障的作用。

细胞膜有作为细胞内部和外界环境隔离层的作用。它几乎整个都是由磷脂双分子层和蛋白质构成。由于内部排斥水,因此水溶性分子不能通过磷脂双分子层。双分子层中一些蛋白质的作用是允许内外传输。磷脂和蛋白质以这种方式控制进出细胞的东西。