什么是龙葵素(茄碱)?

龙葵素也叫做茄碱,是一种可以在茄科植物中找到的生物碱毒素,如茄子,土豆,西红柿和颠茄等。这些毒素是植物自然抵御机制的组成部分,并且专门设计用于让有可能吃它们的动物对失去兴趣。包括人类在内的大多数动物都有过中毒教训,因此学会了远离茄科植物。叶子,根茎,花朵和果实都不同程度的包含一些龙葵素。

这种毒素对神经系统和肠胃有影响。如果摄入的数量足够多,会导致恶心,痉挛,呕吐和腹泻,以及意识模糊,头晕,走路困难和语言含糊等症状。最终,身体会因为毒素超负荷而造成器官衰竭,最终死亡或严重损伤。龙葵素在通过身体时影响细胞线粒体。

人类吃的食物包括许多茄科植物。茄子,土豆和西红柿中的茄碱水平通常较低,不足以导致健康问题。然而,有些环境会造成龙葵素水平升高。例如,未成熟的西红柿,以及受损或暴露于阳光下的土豆中包含的这种毒素较高,因为这些植物在遭遇威胁时会做出分泌更多茄碱的自然反应。此外,土豆和西红柿的幼芽也含有更多毒素。

龙葵素是热稳定的毒素,但最终会在更高温度分解。例如,超过76摄氏度的深度油炸能降低龙葵素毒性风险,但烘烤或微波加热没有效果,并且煮开也不起作用,因为毒素会渗透进水中。担心中毒的人可以避免吃未熟的西红柿和土豆(刚开始转绿),因为绿色说明土豆接触过阳光。虽然绿色本身无害,但意味着土豆已能进行需要阳光的光合作用。

在过去,茄碱曾经被用于治疗癫痫和哮喘。现在这种做法已不常见,因为有更安全和有效的方法治疗这些疾病。龙葵素也有杀菌和杀虫作用,但提取和加工这种毒素很耗费时间,因此这种物质很少用于这些目的。阿托品是另一种可以在茄科植物中找到的化合物,是一种广泛用于医疗用途的生物碱毒素。