什么是绿色能源?

绿色能源是一种生产时给环境带来最小影响的能源。传统能源大多数都是石化燃料,产生的温室气体被认为是导致全球变暖或气候变化的主要原因。太阳能,风能,地热和水电等绿色资源被开发并作为替代能源使用,这能最大程度减少对气候的影响。甚至核能源有时也被视为一种绿色能源,因为有些核技术产生的废物比石油和煤炭少

为什么绿色能源很重要?

起始于18世纪后半程的工业革命改变了世界,基于机器的新生产方法使经济和人口增长,以及生活质量发生了根本变化。同时,其长期结果也难以预料。然而,煤炭和石油等大量石化燃料的燃烧已给环境造成严重破坏。大多数气象专家都认为全球变暖很大程度上是石化燃料使用造成的。因为地球表面温度从19世纪开始增加,并且环境也因此发生变化。

开发绿色能源的主要目标是在产生废物和污染最小化的情况下发电,并因此减少能源生产对环境的影响。虽然不能停止或逆转升高的温度,但提倡绿色能源使用的科学家认为这些资源能减少气候变化的发生率。另一个重要目标是产生可再生的能源。这一点与逐渐枯竭的有限石化资源不同。

水电能源

水力发电技术提供的电力在所有绿色能源中占比最大。水电产生的废物较少并且提供独特的环境优势。许多大型水力发电厂利用水库。然而有些情况下,筑坝截流和制造人工湖会给环境带来损害。例如,鱼不能通过水坝会减少繁殖数量。人工水库还需要淹没原来干燥的地方,并给环境造成戏剧性变化等。葛洲坝就是一个典型的实例,原来生长在筑坝区域的白鳍豚或长江白鳍豚现已频临灭绝,并且有上百万的人口在所在城镇淹没之前被迫迁移。

太阳能

太阳能不产生任何辐射,可再生,并且非常适合便携设备和家用。许多新建住宅在设计时就将太阳能考虑在内,增加了太阳能电池板和水加热系统。虽然太阳能传输的目标还没有实现,但太阳能板可以当做机动车的空调电力来源使用。

太阳能技术在大规模发电方面的缺陷是太阳能板和能源存储设备需要占用大量土地面积。虽然这项技术已经有很大提高,但大多数只有20%的能效,并且安装费用很贵。

风能

风可以通过将大涡轮机连接电能收集,以及储存和传输设备发电。这种发电方式在给小型独立社区供电方面非常有效。它们通常是农村地区比太阳能发电更好的选择,因为除了土地资源丰富以外,还更容易把它用于其它目的。海上风电场需要较高的建筑和维护费用,但可以利用更强更连贯的风力。

地热能

地热能产自地球表面以下的热能。尽管从技术讲不是可再生资源,但可持续性更强或很少有限制,并且产生的废物也比石化燃料少。很多国家都用这种能源满足一部分需求。但由于技术昂贵,地热作为世界能源供应的数量是有限的。

核能源

一些核能源被归类为绿色能源,因为它们只产生少量废物。绿色核反应器能燃烧自身的核废料产生能源,依靠的是叫做核嬗变的技术。在这一过程中,废料能通过类似反应被转变成逐渐降低的能源形式。这意味着可以从钍或铀提取所有能源,这种燃料经常用于核电厂。科学家认为这种形式的能源生产更方便,能提供地球50亿年的100%需求。

清洁石化燃料

除了开发新能源以外,另一个绿色能源活动的目标是改善现有燃油技术并使之更加环保。清洁煤炭技术就是一个实例,这是一项尝试减少燃煤气体排放的做法。虽然比传统燃烧石化燃料方法干净一些,但批评家认为环境代价仍然过高。