美国的最低工资是怎样确定的?

自20世纪30年代以来,美国联邦最低工资一直是公众争议的话题,并且国会议员也为此争论不休。从历史角度看,民主党通常是提出调整建议的一方,并且对大多数工人有益。而共和党通常会寻求一个对大多数雇主有益的上限。取决于由那个党派控制国会,最低工资有可能多年不调整,或在十年时间里调整多次。

确定实际最低工资最初是一个监督委员会的工作。由国会议员,经济学家和商界领袖组成的董事会将基于目前的社会和经济环境确定是否需要调整。失业率,通货膨胀率,和平均家庭收入等因素从理论上帮助确定最低生活工资标准,然后联邦最低工资会做相应调整。

实际上,一直没有确定美国最低工资的公式。一些人认为它是根据目前四口之家贫困线的百分比计算出来的,但最近几年的情况证实并非如此。如今,它也没有与通货膨胀率挂钩。虽然有人尝试将最低工资与年度通胀率挂钩,但这些建议并没有被采纳。实际上,最近在2007年由国会通过的加薪,甚至与1979年调整的实际消费能力也不匹配。

从现实角度看,最低工资很大程度上取决于保荐人的设计法案。支持涨薪的人会在参议院提出法案。一些法案在委员会就被否决,或得不到对立党的足够支持。然而,在法案从最初阶段存活下来后,就会专门成立一个研究建议的委员会。

最终的最低工资将会在审查期间确定。对手和说客往往会提出反对涨薪的理由,如增加劳动力成本,导致裁员,以及高于最低工资的工人薪水上涨等。支持者会辩论调整工资的理由,如跟上实际生活成本上涨节奏,鼓励穷人在公共援助方案以外选择工作等。讨论的最后决定通常会产生一个新的最低工资标准。然而,为了迁就雇主,新工资通常需要用几年时间分阶段实现。

或许有一天会将通胀率或年度贫困线等标准经济指数纳入最低工资的确定过程中,但任何加薪都会与当时的政治环境联系在一起。