成为美国公民意味着什么?

很多人都听说过美国是一个自由国家,在某种程度上这是真的。作为一名美国公民,享有许多法案规定的权利,而且法案还在不断修改,以促进公民定义的包容性。但如果查看美国权利和自由法案的早期版本,会发现早期美国政府和建国之父定义了很多公民排除条款。曾在过去不算公民的人群包括土著美国人,大多数非洲裔美国人和大多数女人

如今,在这个国家出生或通过移民程序的人都能变成美国公民。在许多时候,成为美国公民意味着你放弃对其它国家的效忠,但在特定情况下,也能拥有双重国籍。不过,首先并且最重要的是,成为美国公民需要最效忠这个国家。

什么是美国公民的权利呢?根据权利与自由法案定义,任何归类为公民的人都有选择宗教,自由集会,说或写出自己主张的权利,甚至也包括批评政府的主张。在大多数环境下,公民还被允许拥有武器,并且在商业,教育系统和政府机构等领域平等对待。其他保护还包括未经许可免于调查和扣押财产的权利,隐私权,以及被指控犯罪在陪审团前审判的权利。公民身份还意味着,如果你被指控犯罪,原告应提供证据,而且直到陪审团或法官做出判决前,都可以被视为无罪。

作为美国公民,也有一些特定责任和义务。你必须遵守法律,服从国家和居住州的法律。你不能有背叛政府的行为。超过18岁的男性公民必须登记义务兵役,如果符合草案,男性公民不能拒绝为国家服务。

另一个责任是自愿服从陪审团召唤。由于所有公民都享有陪审团的审判权,普通市民必须参与陪审团。正常情况下,美国公民不能拒绝为陪审团服务。尽管在特定环境下能准予例外,你都必须到场。

关于投票权是权利还是义务,一直存在争议。作为美国公民,你不必投票,但许多人认为完整的公民权是参与选举,或所有公民都应行使投票权。然而,投票不是对公民的要求,而是一种权利。

对许多人来说,美国公民非常特殊,甚至感叹他们有多幸运。这应感谢早期建国者付出的努力。