什么是木质素?

木质素(lignin)是一种可以在植物组织中找到的复杂有机聚合物。它在植物生物学中扮演许多重要角色,并且有各种各样的工业应用,因此是某些制造商梦寐以求的产品。在自然界中,木质素是由植物产生,并可以为不同的工业用途或应用提取加工出来。

这种化合物存在于植物细胞壁中。它绑定细胞膜质以加强细胞壁,这是另一种有许多用途的植物纤维素。植物的木质素越多,就越繁茂,因为它提供主茎,树枝和树干的形状和结构。除了提供支持和构成以外,这种多聚物也帮助其母体植物导水,并吸收植物多余的碳。在植物死亡后,木质素分解需要的时间比其它部分长,并把碳缓慢释放回自然环境。

人类在很早以前就知道含木质素丰富的木头有用处。木质素越多,木材越结实耐用,用途也更广泛。木质素的燃烧效率也很高,因此高木质素化木材与煤炭一样,也是流行的燃料。

从木材和植物提取的木质素可以包含进不同的东西。取决于加工方式和具体用途,它能当做乳化剂,螯合剂,结合或分散剂使用,涉及产品范围从涂料到路面处理,非常广泛。许多造纸厂和木材加工厂把木质素当做生产过程中产生的有价值副产品,因为可以将其卖给其它行业。

我们日常使用和接触的产品中包含木质素的概率非常高,如家具和建筑材料等。它也出现在合成香料到纺织染料等各种化学品中,并且在许多工业材料中也能找到。我们每天也摄入木质素,如饮食中水果和蔬菜的细胞壁就包含它。大多数用于生产的木质素是从木材提取,通常都是在造纸厂,木材经过粉碎,制浆,并经过处理生产纸,并在这个过程中提取木质素。